China reisroute: rondreis van 3 weken met de trein

Er is maar 1 land in de wereld dat mij een cultuurschok gaf: China. Met een bijzondere cultuur, enorme drukte maar prachtige natuur met kalkstenen, rijstvelden en rivieren en rijke geschiedenis is China een uniek land om door te reizen.

Deze travel guide neemt je mee in een treinreis van 3 weken langs de belangrijkste steden en highlights van Centraal-China.

Deze reisroute opslaan? Pin het! 

China route (3 tot 4 weken)

China is een ideaal land om te reizen met de trein. Het land is enorm groot en afstanden worden dan ook met name afgelegd met de trein, dat goed en betaalbaar is. 3 weken moet meer dan genoeg zijn om deze route af te leggen, wij deden de route in 4 weken, omdat wij van langzaam reizen houden.

Maar als je zou willen kun je onze China reisroute prima in 3 weken doen. En je kunt natuurlijk altijd vliegen, hoewel dat sneller is, is het vaak wel iets duurder en minder duurzaam.

Lees ook: 10 manieren om duurzamer te reizen

Een handige website om treintickets te bestellen is via de website van Trip.com.

Dag 1: Aankomst in Shanghai

Op je eerste dag kun je fijn treintickets gaan boeken en acclimatiseren. Je tickets kun je boeken via Trip.com en op dezelfde dag ruim (het liefst een dag eerder) van te voren ophalen op het station van Shanghai. Op je vertrekdatum afhalen? Zorg er dan voor dat je ruim op tijd op het station bent, want er kan een lange rij staan. Hou ook in de gaten of er geen vakantie- of Chinese feestdagen zijn, dan kan het nog drukker zijn.

Tip: wij sliepen in het gezellige Shanghai Rock & Wood International Youth Hostel (eigen kamer). Je kunt hier in het ‘restaurant’ eten, andere mensen ontmoeten, poolen en lekker met je laptop chillen. Ben je met een backpack? Het hostel ligt op een acceptabele loopafstand van metrohaltes ‘Zhongshan Park’  of ‘Yan’ An West Road’.

Dag 2 en 3 Shanghai: Ontdek de stad van de wolkenkrabbers

Na het acclimatiseren heb je mooi tijd om Shanghai te ontdekken. Shanghai is iets minder populair bij reizigers en backpackers dan bijvoorbeeld Beijing. Als backpackers vonden wij het hier niet heel spannend.

In Shanghai vind je namelijk veel  grote malls en dure restaurants. Wel fijn als je flink wat geld kunt uitgeven (If only we could ;-)).Loop in Shanghai in ieder geval langs de Bund; een lange en brede boulevard langs de Huangpu rivier. Een heerlijke plek om locals tai-chi zien te beoefenen. En natuurlijk is dit dé spot om de skyline van Shanghai te bekijken.

Meer een shopper? Mis Nanjing Lu dan niet, een van de bekendste en drukste winkelstraten ter wereld. Neem ook een kijkje in de DJI storen als je into drones bent, hier kun je drones uitproberen.

Gek op Disney? In Shanghai heb je de mogelijkheid om Shanghai Disney Resort te bezoeken.

Chinezen in de Bund

Uitzicht over skyline Shanghai

Uitzicht Bund Skyline Shanghai

Uitzicht vanaf de Captain Bar

Tip:  een betaalbare manier om de skyline met zonsondergang vanaf de Bund te zien is het dakterras van deCaptain Bar, dat vanaf 17:00 geopend is. Of loop gewoon langs de Bund, kost je niks ;-)

Dag 4 Hangzhou

🚄 1 uur met de trein van Shanghai –
Tip: neem de trein zo laat in de middag mogelijk, morgen heb je genoeg tijd aangezien we de nachttrein naar Zhangjiajie gaan nemen.

Na Shanghai is Hangzhou even weer ademhalen. Het is hier een stuk rustiger dan in Shanghai. En er hangt een fijne vibe. Mijn vriend en ik konden hier zelfs zonder paparazzi door het leven: we werden iets minder ongegeneerd  aangestaard omdat we blank zijn, even door het leven zoals de gewone mens ;-).

Hangzhou is een leuke bestemming voor een middagje. Bezoek Qinghe Lane, een straat in een deel van de stad dat goed bewaard is gebleven uit het Ancient Hangzhou.

Tip: overweeg om rondom Qinghe Lane te overnachten. Persoonlijk vonden wij dit deel het gezelligste, waar je een heel ander beeld van Hangzhou krijgt dan bijvoorbeeld de straat waar wij verbleven: Kaiyuan Road in Hanting Express. Een hostel dat ons gezellig leek in het oude stadsdeel is:Ho Fang International Youth Hostel. Laat ons vooral weten wat jij ervan vond, mocht je er gaan overnachten!

Qinghe Lane

Vandaag doe je ook inkopen bij de Carrefour aan Kaiyuan Road voor je overnachting in de trein naar Zhangjiajie, morgenavond. In de trein is heet water, koop wat bamisoep in. Overigens kun je in de trein ook genoeg kopen, mocht je geen tijd hebben.

Dag 5 aankomst Wulingyuan & Zhangjiajie

🚄 18 uur met de trein van Shanghai

Het Zhangjiajie Nationaal Park is onderdeel van het Wulingyuan gebied en dit is het plaatsje waar je zult overnachten. Als je na 18 uur met de trein in Zhangjiajie aankomt pak je de bus naar Wulingyuan. Nog even 45 minuten doorbijten, je bent er bijna. Zorg dat je wat kleingeld bij je hebt, in de bus betaal je zo’n CNY 12-20 p.p (ong. €2,50) aan de verkoper die halverwege de bus in stapt en je een ticket geeft.

Rust lekker uit, morgen gaan we hiken. Oh en koop alvast wat boodschappen in voor de volgende dag.

Reistip: in de meeste ho(s)tels hebben ze een kaart van Zhangjiajie Nationaal Park. Vraag om mooie wandelroutes als dat jouw ding is.

Dag 6 hiken door Zhangjiajie

Zhangjiajie National Forest Park is een prachtig beschermd stukje natuur met kalkstenen pieken die meters omhoog steken. Zhangjiajie is sinds Avatar de pieken als inspiratie voor de floating mountains gebruikte druk bezocht door lokale en internationale toeristen. Sta zo vroeg mogelijk op, het park gaat om 7 uur al open (check dit altijd bij een officieel punt, want dit kan per seizoen verschillen).

In Zhangjiajie kun je zelf hiken of de kabelbaan nemen. Wij deden zelf een hike naar de terrassen en hadden onderweg het rijk voor onszelf (op wat schoonmakers en bamisoepverkopers na dan). Ook verschillende uitzichtpunten waren uitgestorven. Toen we rond 9/10 uur bij het bekende terras met het beste uitzicht over Zhangjiajie aankwamen was het er zo druk dat het niet leuk meer was. De speakers van tourguides toeteren van elk mogelijke hoek in je oren.

Een ticket voor het Zhangjiajie Nationaal Park kost je CNY 258 (zo’n €32) en geeft 3 dagen toegang inclusief de bus in het park. Voor de kabelbanen moet je apart betalen.

Dag 7: Avatar mountains in Zhangjiajie

In de vroege ochtend vertrek je richting Zhangjiajie met dezelfde lokale bus. Vandaag gaan we naar Tianmen Mountain. Nadat we onze bagage inchecken nemen we de langste kabelbaan ter wereld (7 kilometer!). De highlight van Tianmen mountain is de glazen skywalk. Wij zijn hier zelf niet geweest, omdat het bewolkt was. Er was dan ook 0 zicht vanuit de berg en dat vonden wij zonde van het geld. Ook regende het de hele dag, wat ook niet echt meehelpt. De entree van het park is CNY 258 (ong. €32), dat is een enkeltje met de kabelbaan omhoog, de shuttle bus en de bovenste lift tussen Tianmen Cave en de top. Tip: informatie over Tianmen vind je op ChinaTravel.com

Tip: het betaalbare Zhangjiajie Mini Inn hotel ligt niet te ver van het station af en heeft een leuke inrichting. Ook het Niuguanjia Modern Guest Houseligt op loopafstand (achter het busstation).

Dag 8 nachttrein naar Chengdu

🚄 4 uur naar Huaihua en 14 uur nachttrein naar Chengdu East

In de ochtend doen we nog snel inkopen voor onze volgende nachttrein naar Chengdu.

Omdat er geen rechtstreekse trein naar Chengdu vanuit Zhangjiajie gaat boeken we een ticket van Zhangjiajie naar Huaihua. En na een korte overstap vertrekken we van Huaihua naar Chengdu East.

Dag 9: Aankomst in Chengdu

In Chengdu nemen we de metro naar Flip Flop Hostelvlakbij het winkelgebied. Zonder twijfel het leukste hostel in China. Ze hebben privékamers en dorms en er worden leuke gratis en betaalde activiteiten aangeboden zoals de bekende face changing act, hotpot (het gerecht uit Chengdu) avonden en Chinese kalligrafie. Neem de tijd om even bij te komen van de lange treinreis. Als het kan boek direct een panda tour via het hostel.

Tip: check ook de hostelprijs op Agoda, soms hebben zij een aanbieding

Dag 10: lachen om pandaberen in Chengdu

Chengdu staat bekend om de pandaberen in het Chengdu panda reservaat of Giant Panda Breeding Research Base. In dit onderzoekscentrum worden ook pandaberen gefokt, maar helaas kunnen niet alle pandaberen het wild in. Wij wouden heel graag een pandababy vasthouden, maar na wat research omdat we twijfels hadden, besloten we dit maar niet te doen. De tour begon vroeg in de ochtend en dankzij de twee guides kwamen we bij elke panda’tuin’ als eerste aan. Als magneten volgden andere Chinese bezoekers snel en werden de selfiesticks vrij snel voor onze neus gedrukt.

Dag 11: Souvenirs shoppen en eten en bier

Chengdu vonden wij een leuke vibe hebben. We zijn hier vooral naar de toeristische spots geweest en deden de typische Chengdu dingen, maar dat was vooral heel leuk. Vandaag kun je naar >Jinli Street waar je goed kunt eten en er is een leuke plek waar ze craft beer verkopen. Daarnaast zijn er tal van souveniers te koop. Wil je liever je dag besteden aan hiken? Doe een daytrip naar Leshan Giant Buddha.

Bloemenmarkt Chengdu

Dag 12: aankomst in Xi’an

🚄 4 uur vanaf Chengdu East

Bij aankomst kun je gelijk een fiets huren en fietsen over de stadsmuur, lekker eten in het Moslim Quarter, shoppen, musea bezoeken en chillen in het park. Wij vonden Xi’an persoonlijk niet zo’n bijzondere stad, maar wel een must natuurlijk om het leger te zien. Meer into musea? Ga naar het Shaanxi History museum. Liever pagodas’ zien? Ga dan naar de Giant Wild Goose Pagoda of de Small Wild Goose Pagoda.

Dag 13: het Terracottaleger

In Xi’an moet je natuurlijk naar het terracottaleger. Het leger vind je iets buiten de stad Xi’an en kan je met een tour (vaak overpriced) of zelf met de local bus bereiken. Helaas viel het leger tegen, het was er ontzettend druk (en dat terwijl wij er stipt rond openingstijd waren) en het was niet zo indrukwekkend als ik altijd dacht. Jammer.

Dag 14: aankomst in Pingyao

🚄 3/4 uur vanaf Xi’an

Pingyao is de best bewaard gebleven ommuurde stad van China. De oude tempels en huizen geven je een blik op hoe het vroeger was in China.

Er mogen binnen de stadsmuren geen taxi’s en bussen komen, alleen auto’s van bewoners en golfkarretjes voor de hordes Chinese toeristen. Binnen de stad heb je echt het gevoel alsof je net de Transmongolië Express bent uitgestapt en in een afgelegen Mongoolse stad bent beland, althans dat gevoel brengt het bij mij naar boven. Koop een meerdaagse pas en loop over de muur voor een mooi uitzicht op het contrast van vervallen gebouwen binnen de muren en moderne lelijke flatgebouwen buiten de muur.

Check in bij Guesthouse Hongyuyuan Pingyao; hier weten ze hoe ze een hotel moeten runnen. Beste service in ons hele jaar reizen!

Ultieme reistip – zorg dat je van te voren weet op welk station je aankomt. Er zijn er namelijk 2 en wij dachten dat we dichterbij zouden aankomen dan waar we uiteindelijk uitkwamen :) Gelukkig belde het kleine toeristenkraampje bij het station ons hostel op en werden we door het hostel opgehaald voor een kleine bijdrage.

Dag 15: bezoek musea in Pingyao

Ook als je geen museum type bent, maar wel van tempels houdt moet je een meerdaagse pas aanschaffen om een hele dag mooie gebouwen te bezichtigen.

Dag 16: aankomst in Beijing (Peking)

🚄 Ongeveer 3 uur naar Xi’an North

In Beijing kun je zo een week verblijven en dan heb je het nog steeds niet gezien. Onze eerste dag in Beijing checken we in bij hostel Happy Dragon. Als je wat moderne gebouwen wilt zien en shoppen dan kun je naar het Sanlitun gebied gaan. Moka Bros is een hippe tent waar je een smoothie kunt drinken of met Happy Hour een Mojito. Zoek je een leuke plek voor craft beer? Ga dan eens langs bij Legend Beer. Ik kon de exacte locatie niet meer vinden, maar op de foto gaf Google aan dat de toko aan deze straat moet liggen.

Dag 17: Bezoek de Chinese Muur

Je kunt de Chinese Muur op verschillende manier en op meerdere plekken bezoeken. De bekendste en drukste plekken van de Chinese Muur zijn Badaling en Juyongguan. Deze werden ons sterk afgeraden en we besloten voor en Jinshanling (en Simatai ) te gaan. Je kunt ook naar Mutianyu, dat iets minder toeristisch als Badaling en Juyongguan is. Simatai is voor een groot deel ongerestaureerd en dat vond ik persoonlijk heel bijzonder.

Naar de Chinese Muur afreizen of een tour boeken? Kan beide. Wij doen heel vaak individuele activiteiten, alleen deze keer vonden we het wel fijn om met een bus gebracht te worden en de plekken aangewezen te krijgen. Ook het verhaal achter stukken van de muur ter plekke horen is natuurlijk bijzonder.

Zelf afreizen naar de Jinshanling muur met de bus? Pak de bus op het Sìhuì busstation naar Chéngdé en stap uit bij Jinshanling en loop nog een stuk van zo’n 1 kilometer.

Dag 18/19: bezoek musea, tempels of ga shoppen

Er zijn genoeg dingen te doen in Beijing. Denk aan de Verboden Stad, het voormalig onderkomen van de keizer toen China nog onder een keizerschap geregeerd werd. Dit is tegenwoordig een museum van bijna een kilometer groot. Trek hier een hele middag of zelfs dag voor uit. Je kunt hier tempels, artefacten en andere bijzonderheden zien. Als je nog tijd over hebt kun je de aangrenzende tuin de Imperial Garden bezoeken. Een park dat in de Ming Dynasti een rustoord voor vrouwen en dochters van de keizer was. In het  voorjaar is het park roze van de kersenbloesemblaadjes, mooi!

Tip: vermijd het weekend voor de enorme drukte

Afhankelijk van waar je terugvliegt kun je nog langer in Beijing blijven, naar Qingdao afreizen of naar Shanghai doorgaan. Wij vlogen vanaf Qingdao en hieronder vind je nog wat tips voor deze stad met Europese invloeden

Dag 20 & 21: Qingdao, stad van de Tsingtao bier

🚄 Ongeveer 8/9  uur met de trein vanaf Beijing

Qingdao is een totaal andere stad dan we in deze route zagen. Qingdao is een oud vissersstadje met invloeden van Duitsland en Japan door de bezetting. Qingdao staat bekend als één van de schoonste en meest leefbare steden van China en is bekend van de Tsingtao bier. Door de Duitse bezetting vind je in Qingdao veel van Duitsland terug in de bouwwerken, zoals de Protestantse kerk in het oudere deel van de stad. Dit deel is ook het leukste deel van de stad vol met verstopte koffiebarretjes en vintage kleding.

Tip: neem een rose latte machiato in het kattencafe

Neem vooral ook een kijkje bij de Zhan Qiao pier, de inspiratie voor het bieretiket van de Tsingtao bier. Aan het einde van de bier vind je namelijk de achthoekige Huilan paviljoen (in abstract weergegeven op het bieretiket). Uiteraard is je bezoek niet compleet zonder een bezoek aan het Tsingtao biermuseum – in ‘Beer Street’. Mocht je nog niet eerder het brouwproces in een  brouwerij gezien hebben dan is het zeker de moeite waard. Heb je dit wel al eens gezien dan zou ik via de achterkant het cafe binnenwandelen. Zonder kaartje is het niet mogelijk om een biertje te bestellen, tenzij je dat lief vraagt. Helaas hadden ze geen craft beer meer in voorraad dus zijn we weer weggewandeld.

Ben je in augustus in Qingdao? Lucky you, het jaarlijkse bierfestival wordt dan gevierd met ceremonies en natuurlijk veel bier.

Kosten van reizen in China

China is iets duurder dan Zuidoost Aziatische landen, maar zeker niet duur. Wij gaven in 29 dagen reizen zo’n € 1.000 p.p. uit exclusief vliegtickets.

Treintickets: gemiddeld €13-40 p.p. per rit
Overnachten: €24 per nacht (2 personen)
Eten: €20 per dag (restaurants, McDonalds en boodschappen)
WiFi: ongeveer €15
Zhangjiajie entree: €32
Chinese muurtour: € 46,19
Terracotta leger: € 20

China reistips

Een aantal tricks om zonder problemen door China te reizen:

  1. Koop je simkaart bij een China Unicom verkooppunt; de enige aanbieder van 3G die werkt met telefoons van buiten China.
  2. Boek je treinreis tijdig, op sommige trajecten en met name in de weekenden kunnen de treinen snel vol raken.
  3. Gebruik zoveel mogelijk de trein i.p.v. vliegen voor een duurzamere reis. Plus: je krijgt echt een mooi beeld van hoe de chinezen reizen, bijzonder!
  4. Download een aantal handige reisapps voor in China zoals een map met Chinese tekens, VPN, CTrip en een translate en woordenboek app.
  5. Gebruik een VPN op reis zodat in China je laptop en smartphone het doen met Google, Facebook etc.
  6. Ik krijg heel vaak de vraag: mag je drone mee naar China. En het antwoord is JA dat mag. Voor de meest recente drone regulaties verwijs ik je door naar een blogger die in China woont: TravelChinaCheaper.

De beste tijd om China te bezoeken

Er is geen one size fits all reisadvies voor China omdat het zo’n groot land is. Elk seizoen heeft z’n voor- en nadelen en het hangt er dus echt vanaf wat jij zelf prettig vindt. Zorg er wel voor dat je niet rond Chinees Nieuwjaar (ook bekend als “Lentefestival”) in China reist. Lees: alle mogelijk transport zit vol, de meeste winkels, supermarkten en zelfs sommige toeristische attracties zijn gesloten. Voor de datum van Chinees Nieuwjaar kun je het beste op TravelChinaCheaper.com kijken omdat dit niet elk jaar rond dezelfde tijd plaatsvindt (Luna kalender).

April tot juni: april en juni zijn mooie maanden om China te bezoeken. Overal kun je wel naartoe, behalve het verre noorden zoals delne van Heilongjiang en Xinjiang, omdat het daar nog heel koud is. In het zuiden is het regenseizoen, maar Guilin en Yunnan zijn dan volgens TravelChinaCheaper mooie plekken om de morning mist te zien.

Juli en augustus: is het hoogseizoen en kan dus te druk zijn, vooral omdat het ook warm is zijn grotere steden niet heel aangenaam.

September tot oktober: volgens TravelChinaCheaper is dit een aangename periode voor China. Vooral de binnenlanden zijn rond deze periode ideaal om te bezoeken. Vooral de groter steden zoals Beijing en Shanghai of een plek zoals Xinjiang (niet genoemd in deze reisroute) is niet te warm en zeker niet te koud.

Winter: de winter in China is heel koud. En vooral de Chinese muur lijkt me niet heel fijn om te bezoeken als het er spekglad is. Als je dan toch van november tot maart in China bent, bezoek dan het zuiden, zoals Hong Kong , Macau, Hainan & Yunnan.

Psst! Je krijgt van ons 10% korting op Booking.com als je via onze linkboekt.

〰  De meeste highlights van China kun je ook van te voren boeken via de website van  Get Your Guide. Handig!