Er is maar één land ter wereld waar de jungle zo gemakkelijk bereikbaar is om bijzondere en exotische planten- en dierenleven te spotten. En dat is Costa Rica. Het nevelwoud, vulkanen, de blauwe zone, surf, apen, toekans en prachtige watervallen. Allemaal te bereiken zonder een dagenlange wandeling te maken. Sommige plekken vind je bijna voor de deur van je hotel. Het is daarom ook niet zo gek dat Costa Rica favoriet is onder natuur- , dier- en outdoorliefhebbers zoals wij.

En als je net als ons zo groen mogelijk wilt reizen, dan zit je in Costa Rica goed. De waslijst van groene initiatieven in Costa Rica groeit heel hard. Het land van “Pura Vida” produceert 93 procent van zijn energie door het gebruik van hernieuwbare bronnen, en in 2017 brak Costa Rica haar eigen record door 300 dagen lang alleen op energie uit hernieuwbare bronnen te draaien.

Hoe dan ook: Costa Rica is een bijzonder land. En het is gemakkelijk en relatief veilig om door Costa Rica te reizen. Of je nou met het openbaar vervoer of de auto reist. In deze route van 3 weken door Costa Rica reis je langs de bekendste en minder bekendere plekken van het land dat veel indruk op mij maakte! 

Reizen door Costa Rica

Hoewel de meeste plaatsen in Costa Rica goed bereikbaar zijn, zijn er ook veel bestemmingen waar je off-road moet rijden. Je zult dus niet overal even hard kunnen rijden en niet overal (gemakkelijk) met de bus kunnen komen. Het huren van een auto geeft je alle vrijheid om in je eigen tempo te reizen en een eigen reisroute te volgen. 2-3 weken moet genoeg zijn om zowel de highlights van Costa Rica’s west- als de Caribische oostkust te zien.

Costa Rica reisroute (2-3 weken)

Aankomst in San Jose

De kans is groot dat je aankomt op het vliegveld van San Jose. Neem je rust en overnacht in San Jose voordat je de auto of bus pakt. Wij sliepen zelf in het hippe Selina San Jose. Selina zit op de meeste bekende bestemmingen en is een handig ho(s)tel als je andere reizigers wilt ontmoeten.

Onze laatste dag in San Jose sliepen wij in het luxere Park Inn by Radisson San Jose. Dit hotel heeft een eigen zwembad en fitnesszaal en is op loopafstand van Avenue Central, waar je leuke winkeltjes en restaurantjes vindt. De volgende dag haal je je huurauto op en rij je door naar La Fortuna. San Jose vinden velen niet zo’n bijzondere bestemming, wij ook niet. Je kunt door Avenue Central lopen en de indoor markt bezoeken voor souveniers. Ook zijn er parken waar je kunt chillen.

La Fortuna

La Fortuna is een logische bestemming na San Jose. Het dorpje ligt op zo’n 2 uur rijden van San Jose. De weg naar La Fortuna is prima om te wennen aan je huurauto. La Fortuna ligt tegen de actieve vulkaan Arenal aan. De vulkaan is 1633 meter hoog en voor het laatst uitgebarsten in 2010. Helaas mag je de vulkaan zelf niet beklimmen, maar rondom de vulkaan kun je mooie wandelingen maken. Zo kun je wandelen in het nationale park aan de vulkaan. Ook een wandeling over de hangbruggen van Mistico mag je eigenlijk niet missen. Mede omdat de natuur en de dieren eromheen zo indrukwekkend zijn. 

Lees meer over La Fortuna.

Monteverde – Santa Elena

Monteverde Costa Rica is zo’n bestemming die je bezocht moet hebben in Costa Rica. In Monteverde vind je namelijk de langste zipline van Latijns Amerika en je kunt er goed wandelen door het nevelwoud. Ben je gek op de natuur, avontuur en wilde dieren? Dan mag deze bestemming niet ontbreken op de planning van je roadtrip door Costa Rica. Via een mooie, maar behoorlijk off road weggetje (een 4×4 kan handig zijn) kom je aan op je basis in Santa Elena, een dorpje vlakbij Monteverde. Wat je allemaal kunt doen in Monteverde en Santa Elena? Lees onze beste tips voor dit leuke plaatsje!

Lees ook onze tips voor Monteverde.

De Blue Zone – het schiereiland Nicoya

Op het schiereiland Nicoya wonen honderden 100-jarigen die gezond en fit zijn. Zij wonen in de zogenaamde Blue Zone, waarvan er 5 op de hele wereld van bestaan. Gedacht wordt dat Nicoya een blue zone is omdat het schiereiland afgesloten geweest is van het vaste land waardoor ze gezonder leefden (geen invoer van bewerkte producen). Anderen denken dat een combinatie van beweging, voedsel en goed slapen Nicoya tot een blauwe zone maakt. Hoe dan ook, als je naar Nicoya afreist dan kan je haast niet om alle heerlijke fruit heen en buiten zijn. Je voelt je haast gezonder.

In Nicoya kun je afhankelijk van je tijd in Costa Rica verschillende surfplaatsen bezoeken. Wij bezochten Tamarindo, Samara en Santa Teresa. Allen behalve Santa Teresa zijn goed (met het openbaar vervoer) te bereiken.

Tamarindo

Tamarindo is een populaire badplaats in Costa Rica. Je zult hier veel backpackers en surfers tegenkomen. Wij waren in het laagseizoen in Tamarindo en vonden het toen al behoorlijk druk. Je zult met name veel Amerikanen tegenkomen in Tamarindo. Wil je leren surfen? Dan kan dat erg goed in Tamarindo. Verder vind je in Tamarindo leuke barretjes, koffietentjes en een fijne sfeer.

Samara

Samara is een paradijsje die ik het liefst voor mezelf hou. Het is net als Tamarindo een surfplaats, maar veel meer laid back. Je vindt hier geen luxe resorts zoals in Tamarindo, enkel kleinere hotelletjes. Wil je opladen met yoga en surflessen volgen, reis dan door naar Samara. Maar een wandeling langs het strand, doe een biertje bij de Microbar, maak een bootocht op zoek naar dolfijnen en volg een yogalesje. En dat allemaal in rustig tempo.

Sante Teresa

Santa Teresa is een plek die de locals en expats het liefst geheim houden. En dat kan aardig. De weg naar Santa Teresa is namelijk een groot deel onverhard. Je ben dus wel even onderweg om in Santa Teresa te komen. Ook in het plaatsje zijn de wegen slecht waardoor iedereen op een ATC (een quad) rijdt. Santa Teresa is voor pro surfers wel de beste plek in Costa Rica om te surfen, vooral tussen mei en september. Onze surfles werd dan ook op de dag zelf afgezegd omdat wij als beginners/medior surfers te hoge golfen zouden moeten trotseren. Jammer!

Manuel Antonio

Via Nicoya kun je de ferry naar het vaste land nemen en doorreizen naar Manuel Antonio. Hoewel Manuel Antonio National Park tot de kleinste natuurreservaten van Costa Rica behoort, vind je er toch veel toeristen. En dat komt omdat er een makkelijk te bereiken regenwoud is waar je heel veel kans hebt om apen, wasberen, toekans en luiaarden te spotten. Daarnaast vind je in het park – van slechts 20 vierkante meter – tropische stranden, én een koraalrif. Het park is ideaal om doorheen te wandelen. Een verrekijker en zoomlens op je camera is dan ook aan te raden om mee te nemen. Van bovenaflijkt Manuel Antonio trouwens op een walvisstaart

Het zuidwesten van Costa Rica

Het zuidwesten van Costa Rica is een van de meest biologisch diverse gebieden. Je vindt in deze omgeving spectaculaire stranden en het bekende Marino Ballena National Park. Playa Uvita is een van de mooiste stranden aan de zuidelijke Pacifische kust van Costa Rica. Het strand ligt in de zuidelijke provincie Puntarenas, ongeveer 16 km ten zuiden van het surfstadje Dominical. Tijdens je bezoek aan het zuidwesten moet je zeker een bezoek brengen aan Dominical. Dit surfstadje heeft een gemoedelijke sfeer en is kleinschalig. Ook het Marino Ballena National Park wordt gezien als highlight en is daarom een redelijk populaire spot tussen december en april, wanneer de Bultrugwalvissen migreren naar de warme wateren voor de kust om te paren voordat ze terugkeren naar het noorden.

Turrialba

Turrialba is de op één na hoogste vulkaan van Costa Rica. Het gelijknamige plaatsje is vooral een basis voor liefhebbers van raften. Je vindt hier namelijk vele organisatie die rafttours aanbieden om de rivier de Pacuare op te gaan. De Pacuare-rivier is een van de beste rivieren ter wereld en het is daarom ook een must om hier te gaan raften. Liever wandelen? In het omringende Turrialba Volcano National Park maak je prachtige wandelingen door het regenwoud.

Puerto Viejo

Aan de oostkust van Costa Rica vind je de Caribische kust. Reis door naar Puerto Viejo, een laid back dorpje (maar iets drukker dan Samara). Het dorpje is zo klein dat je binnen een paar minuten uit het dorp rijdt. Je vindt in Puerto Viejo allerlei leuke restaurants en boutiekwinkeltjes en rasta tentjes. Ook zul je hier surfers op de golf zien staan met dreadlocks. Pak zelf een golf, huur een fiets en rij langs de mooiste stranden en bezoek het Jaguar Rescue Center om opgevangen uit Costa Rica te zien.

Met de auto door Costa Rica

In het regenseizoen kan het handig zijn om een 4 x 4 (automaat) auto te huren omdat er meer regen valt en de wegen modderig kunnen zijn. Ook zullen er steile wegen zijn waar wij het heel erg fijn vonden om op automaat te rijden. In Costa Rica kunnen wegen door rivieren gaan als het hard heeft geregend, raadpleeg daarom altijd de locals via welke weg je een bestemming het veiligst kunt bereiken. 

Op de meeste plekken vind je een benzinepomp. Vraag bij de autohuur wat er in je tank moet en geef dit door aan de benzinepomp-medewerker. Je hoeft de tank nooit zelf te vullen. Betalen kan met cash en soms ook met je creditcard.

➳ Boek je auto via Sunny Cars.

Accommodaties in Costa Rica

In Costa Rica vind je voor elk budget wel een accommodatie. Wij boekten met name via Booking.com omdat je vaak nog 24 uur van te voren kan annuleren en hoe vaker je boekt, hoe meer je korting krijgt als Genius Member.

De kosten van reizen door Costa Rica

Costa Rica is het duurste land van Midden-Amerika. En dat merk je vooral in de prijzen voor de supermarkt en activiteiten. Accommodaties zijn er voor elk budget en in het laagseizoen zijn goede hotels erg goed te betalen. In 3 weken gaf ik bijna 1700 uit exclusief autohuur en een vliegticket.

KostenpostPrijs
VliegticketVanaf €495 vlieg je van Amsterdam naar San Jose
Autohuur4×4 Daihatsu voor drie weken met automaat kost rond de €600 (incl. alle verzekeringen die je nodig hebt)
BenzineVolle tank per keer kost ongeveer €40
OvernachtenHotels verschillen per bestemming. Kosten tussen de €30 en €100 per kamer
Eten & drinkenUit eten gaan kost tussen de 4000 tot 8000 SOL (ongeveer €10). Boodschappen doen is een stuk goedkoper
TaxiIn San Jose van het vliegtuig naar de stad kost ongeveer €13

De beste tijd om Costa Rica te bezoeken

De beste periode om Costa Rica te bezoeken is van december tot en met april. Maar ook in het regenseizoen is Costa Rica goed te bezoeken. Wil je schildpadden eieren zien leggen op Tortuguero? Reis dan van juli tot oktober. Wil je bultrugwalvissen spotten bij Uvita, Dominical of Manuel Antonio? De grootste kans om ze te spotten is tussen augustus & oktober en december tot april.