Uitgebreide guide met 15 beste Londen tips (voor je eerste keer)

Wandelen langs de Thames, pints met bier, fish & chips, blaren onder je voeten terwijl je met tassen vol door Oxford Street loopt, poseren voor Gregoriaanse gebouwen, picknicken bij Tower Bridge; Londen verveelt nooit. Er is zoveel leuks te doen in Londen. Hieronder vind je daarom de beste London tips voor je eerste keer. Want zo’n eerste keer in een nieuwe stad is altijd weer wennen: waar is het centrum, hoe ga je van de gebaande paden af en welke highlights wil je ondanks de drukte, niet missen?

Lees ook: dit zijn de leukste wijken van Londen

1. Bezoek één van de vele Musea

Londen kent verschillende musea. De mooiste voor je eerste bezoek aan Londen vinden wij toch wel het British Museum en het National History Museum (beide gratis).

In het British museum kun je heerlijk rondlopen en snuffelen. Ik ben zelf geen museumtype, maar ben wel gek op hele oude items en geschiedenis. Mijn grootste reden om naar het British museum te gaan was toch wel voor de mummies en stukken uit het oude Egypte.

Ook het National History Museum vond ik bijzonder.

Om 10 uur ‘s ochtends stonden wij voor de deur omdat ik me kon herinneren toen ik er in 2005 was, ik in een hele lange rij stond.

Dus afgelopen juni (2018) stonden mijn vriend (zijn eerste keer in Londen) al vroeg op om als één van de eersten in het museum te zijn. Er stond toen een kleine rij.

Toen we binnen waren renden we direct naar de dinosauriërs. Ik vind het heerlijk om terug te gaan in de tijd (waarin we niet leefden :P).

Na een half uur in het museum werd het al vrij druk dus ik kan je aanraden om er vroeg heen te gaan.

Het British Museum bezochten wij op dezelfde dag in de middag en de rij liep aardig door.

2. Ga shoppen in Oxford & Regent street

Shoppen in Londen kun je natuurlijk heel goed doen. Maar Oxford en Regent Street zijn toch wel de spots als je van mainstream en iets minder mainstream winkels houdt. Oxford Street is een ontzettend lange, maar best mooie straat vol met winkel als Primark maar ook mijn favoriet de Disney Store. In Regent Street vind je mijn favoriete winkel Anthropologie, met boho kleding en mooie interieuritems.

3. Bekijk Londen vanaf de London Eye

De London Eye, ook wel Millennium Wheel genoemd, is het grootste reuzenrad van Europa en die staat aan de Thames in Londen. Vanuit de London Eye heb je – afhankelijk van het weer natuurlijk – fantastisch uitzicht over de stad Londen en vele herkenbare bezienswaardigheden van de stad.

4. Bezoek de wijk Notting Hill

Notting Hill ken je vast uit de film met dezelfde naam ‘ Notting Hill’ met Julia Roberts en Hugh Grant. De wijk is één van de mooiste wijken van Londen met een prettige sfeer. Notting Hill is trendy, maar ook chique en je vindt hier veel prachtige pasteltinten huizen in Victoriaanse bouwstijl. Vandaag de dag is de wijk ontzettend hot om in te wonen als Londoner. In Notting Hill kun je als toerist dus heerlijk struinen door de straten en bezoek vooral ook een van de vele markten zoals de Portobello Road Market, een grote tweedehands en antiekmarkt.

5. Ga picknicken in Hyde Park

‘Hyde Park is de ideale plek om lekker te picknicken en te ontsnappen uit het hectisch Londense leven. Het park is wel 142 hectare groot en je zult hier veel locals zien hardlopen, chillen aan het water en meer. En het is ook nog eens heel groen.

Lees ook: wat te doen in Londen; groene spots

6. Bezoek een theater

Londen heeft een aantal van ‘s werelds beste theatermuscials; van wereldberoemde musicals tot moderne toneelstukken. Reserveer wel tijdig want het kan zo uitverkocht zijn.

Kijk op visitlonden.com voor de recentste theaters.

7. Neem de rode dubbeldekkersbus

Stiekem ook een must-do in Londen: de hop on hop off bus. Je kunt verschillende bustickets kopen van 1,2 of meerdere dagen en in combinatie met beroemde attracties zoals de London Eye, de Tower of London en nog veel meer. Handig als je maar een dagje in Londen of 2-3 dagen in Londen hebt.

Vaak zit er ook een rivercruise en een wandeltocht bij het ticket in. Ga je meerdere dagen in Londen doorbrengen dan zou dit ticket wel eens heel voordelig kunnen zijn. Bekijk de prijzen op de officiële website van de Hop-On, Hop-Off Bus.

8. Loop over de Tower of London

Niet te missen tijdens je eerste keer in Londen is natuurlijk de Tower of London. Loop er een keertje overheen en laat je verbazen door de bouw van deze brug. Loop van noord naar zuid en ga picknicken op het grasveld tegen zuid aan. Gegarandeerd heb je hier ook een mooi uitzicht.

9. Vaar over de Thames

Tijdens mijn eerste bezoek aan Londen maakte mijn nichtje en ik een vaartocht over de Thames. Hartstikke toeristisch natuurlijk, maar het maakte onze Londen stedentrip wel compleet.

Wat ik vooral leuk vind aan deze vaartocht is dat je allerlei interessante plaatsen in Londen ziet. In dit gebouw had Shakespeare… nou ja, ga ‘m zelf maar maken die rivercruise. Ik vind het heerlijk zo’n cruise, lekker lui vanuit mijn stoel informatie opnemen en tot rust komen na het wandelen.

City Cruises is waarschijnlijk je beste kwaliteit voor prijs optie als je een cruise zoekt en je hebt niet zo’n groot budget.

Ook als je weinig tijd hebt kun je zo Westminster, de Coca-Cola London Eye, de Tower of London en Greenwich van je bucketlist afstrepen. Maar leuker is natuurlijk om je tijd te nemen.

Kost £12.50 to £16.50 per persoon (kids iets goedkoper)

10. Bezoek een van de vele leuke markten

Londen heeft zoveel leuke markten. Onze favorieten zijn toch wel de foodmarkets zoals Borough Market en Camden Market (heeft ook veel leuke winkels).

Must Read: leuke plekjes om goedkoop en leuk te eten in Londen

11. Wandel langs de Thames tot Big Ben en Westminster

Denk je aan Londen, dan denk je aan de Big Ben, naast natuurlijk de rode dubbeldekkers en telefooncellen natuurlijk. Overigens kun je niet in de toren komen, dus je beste plek om de Big Ben (of eigenlijk heet de klok en niet de toren Big Ben) te bekijken is toch wel vanaf de Westminster brug over de Thames.

12. Bezoek de filmlocaties van Harry Potter

In Londen kun je natuurlijk een aantal filmlocaties van de Harry Potter films bekijken. Zo heb je de officiële Warner Bros Moviestudio waar de films zijn opgenomen. Maar in Londen zelf kun je ook op zoek gaan naar de filmlocaties van Harry Potter in Londen.

Bekijk ook onze tips voor het bezoeken van Harry Potter filmlocaties in Londen.

13. De wisseling van de wacht bij Buckingham Palace

Natuurlijk is ook Buckingham een bekende bezienswaardigheid in Londen en niet de missen tijdens je eerste bezoek aan Londen. In Buckingham Palace woont de koningin van Engeland en iedereen hoopt natuurlijk wat van de Koningklijke familie te zien. Ook leuk voor je eerste keer: de wisseling van de wacht. Wil je trouwens weten of de Koningin aanwezig is?

14. Loop over Piccadilly Circus

Denk je aan grote billboards en neonverlichting dan denk je New York. Maar in Londen heb je dus ook zo’n plek: Piccadilly Circus. Het is Times Square, maar dan een stuk kleiner. Je vindt hier enorm veel verlichting tot je er bijna epilepsie van krijgt, veel winkels en een fontein met een Romeins standbeeld.

Extra Londen Tips!

Reizen in Londen, zo doe je dat

In de stad

Koop een Oyster Card

De Visitor Oyster Card is een handige OV-chipkaart en kan gebruikt worden om met het openbaar vervoer in Londen te reizen. Je zet een tegoed op de Oyster Card en reis daarmee met de metro, bus, boot en sommige treinen door Londen. Daarnaast is het een stuk voordeliger om zo te reizen dan met losse kaartjes. Je betaalt voor de Oyster Card wel een soort van borg dat je kunt terugkrijgen aan het einde van je trip.

let op: de Oyster card kan je niet inleveren bij Gatwick Airport!! Zorg dus dat je ‘m helemaal leeg maakt en inlevert voordat je naar het vliegveld afreist. Dit betekent dat je je laatste rit niet met de Oyster Card kan maken.

Waar koop je zo’n Oyster Card? Op de verschillende grotere Underground stations en op de luchthavens. Je kunt de Card ook al voor vertrek in Nederland bestellen, erg handig! Bezoek VisitBritainShop.com voor de Oyster Card.

Zo kom je in het centrum van Londen

Van Gatwick Airport naar Londen Centrum

Reis je met British Airways of Easyjet naar Londen? Grote kans dat je op Londen Gatwick vliegt. De snelste trein van Londen Gatwick naar het centrum is de Gatwick Express. Het station vind je bij South Terminal op Gatwick aiport. De Gatwick Express reist onder andere naar London Victoria Station en kost je zo’n 35 minuten. Een enkele reis van Gatwick naar Victoria Station kost je £ 15,70 (€17,62). Op Gatwick kun je gelijk een Oyster Card bij de balie halen.

Van London Southend Airport naar Londen Centraal

Londen Southend Airport ligt ten oosten van Londen. Je vliegt hier onder andere naartoe met Flybe en Easyjet (en vanaf Eelde naar Londen sinds 2014). Vanaf London Southend kun jreis je in 55 minuten naar het centrum van London. Het treinstation van Southend ligt op een steenworp afstand van de luchthaven.

Een enkeltje van Southend naar Londen kost £ 16,40 (ong €19) voor volwassenen en £ 8,20 voor kinderen van 5 t/m 15 jaar. Kinderen tot 5 jaar reizen gratis. Let op: je kunt in deze trein niet met een Oyster Card reizen.

Het centrum van Londen

Ga je voor het eerste keer naar Londen? Dan vraag je je vast af wat het centrum van Londen is. Goed om te weten dat er niet echt een centrum in Londen is. Meestal houden wij het gebied tussen de Big Ben en The Tower Bridge aan als centrum. Hieromheen kun je flink wat bezienswaardigheden zien en deze wandelend bezichtigen. Londen is verdeeld over diverse wijken die elk z’n charme hebben.

Lees ook: de onze leukste wijken om te overnachten in Londen.

Overnachten in Londen

Londen is een dure stad dus het kan ook zeker uit om een overnachting te boeken in een appartement via bijvoorbeeld Airbnb of een hostel.

Gratis overnachten in Londen en vind je het geen probleem om bij iemand thuis te overnachten? Kies dan voor Couchsurfing.

Budget overnachten in Londen? Onze laatste bezoek sliepen wij in het budget ho(s)tel Clink 78. Dit is vooral een leuk hostel als je andere reizigers wilt ontmoeten of met vrienden wat gezelligheid zoekt. Het hostel heeft een kelder met bar en gratis ontbijt. Verder is het gezellig ingericht en op loopafstand van het Kings Cross station (redelijk te lopen met je backpack). Bekijk het Clink 78 hostel.

Luxe overnachten in Londen? Mijn derde keer in Londen sliep ik voor een zakenreisje in het Strand Palace, een luxe hotel vlakbij de Thames. Dit hotel ligt in de buurt van het gezellige Covent Garden en de Big Ben en Westminster. Bekijk prijzen van Strand Palace.

Evey’s Londen Checklist

  • Wil je veel met de metro door Londen reizen? Dan kan een Oyster Card uit.
  • Nederlanders hebben geen visum voor Londen nodig.
  • De leukste hotels zijn snel vol geboekt, reserveer alvast je hotel via Booking.com (vaak 24 uur van te voren te annuleren).