Wat te doen in Londen? 15 leuke tips voor je eerste keer

Wandelen langs de Thames, pints bier, fish & chips, blaren onder je voeten terwijl je met tassen vol door Oxford Street loopt, onderweg nog een snackje hier en daar bij een foodmarket, oh how I love Londen.

Inmiddels ben ik 4 keer in Londen geweest (5 als je Londen aan zee mee rekent) en het blijft een stad waar je lang niet alles gedaan kunt hebben. Daarom zal ik dit artikel ook constant bijwerken met de leukste tips voor een citytrip naar Londen! (Bijgewerkt in september 2018)

Maar nu voor je eerste keer in Londen, wat moet je zeker gedaan hebben in deze stad?

Inhoud van dit artikel

Tips voor je eerste keer in Londen? Wat te doen

Ga je voor het eerste keer naar Londen? Hieronder vind je de bezienswaardigheden in Londen voor je eerste keer:

  1. Bezoek één van de vele musea (The British Museum, National Museum of History)
  2. Ga shoppen in Oxford of Regent street
  3. Bekijk de stad vanaf de Londen Eye
  4. Bezoek de wijk Notting Hill
  5. Struin door het bekendste park van Londen: Hyde Park
  6. Bezoek een theater
  7. Vaar met een boot over de Thames
  8. Bezoek een markt (Covent Garden Market)
  9. Bekijk Big Ben en Westminster
  10. Bezoek een van de vele filmlocaties van Harry Potter (Platform 9 ¾)
  11. Neem de rode dubbeldekkersbus: de ‘Hop on hop off bus’
  12. Loop over de Tower Bridge
  13. Verken Londen wandelend (Download hier een pdf van leuke gratis wandelroutes in Londen)
  14. Bekijk het koninklijk paleis: Buckingham Palace
  15. Loop over het Times Square van Londen: Piccadilly circus

Bezoek één van de vele Musea

Londen kent verschillende musea. De mooiste voor je eerste bezoek aan Londen vinden wij toch wel het British Museum en het National History Museum (beide gratis).

In het British museum kun je heerlijk rondlopen en snuffelen. Ik ben zelf geen museumtype, maar ben wel gek op hele oude items en geschiedenis. Mijn grootste reden om naar het British museum te gaan was toch wel voor de mummies en stukken uit het oude Egypte.

Ook het National History Museum vond ik bijzonder.

Om 10 uur ’s ochtends stonden wij voor de deur omdat ik me kon herinneren toen ik er in 2005 was, ik in een hele lange rij stond.

Dus afgelopen juni (2018) stonden mijn vriend (zijn eerste keer in Londen) al vroeg op om als één van de eersten in het museum te zijn. Er stond toen een kleine rij.

Toen we binnen waren renden we direct naar de dinosauriërs. Ik vind het heerlijk om terug te gaan in de tijd (waarin we niet leefden :P).

Na een half uur in het museum werd het al vrij druk dus ik kan je aanraden om er vroeg heen te gaan.

Het British Museum bezochten wij op dezelfde dag in de middag en de rij liep aardig door.

Shoppen in Oxford & Regent street

Shoppen in Londen kun je natuurlijk heel goed doen. Maar Oxford en Regent Street zijn toch wel de spots als je van mainstream en iets minder mainstream winkels houdt. Oxford Street is een ontzettend lange, maar best mooie straat vol met winkel als Primark maar ook mijn favoriet de Disney Store. In Regent street vind je mijn favoriete winkel Anthropologie, met boho kleding en mooie interieuritems.

London Eye

De London Eye is het grootste reuzenrad van Europa en die staat aan de Thames in Londen. Je kunt zelfs in de London Eye

Meer London Eye informatie vind je op de officiële website.

Bezoek de wijk Notting Hill

Notting Hill ken je vast uit de film met dezelfde naam ‘ Notting Hill’ met Julia Roberts en Hugh Grant. De wijk is één van de mooiste wijken van Londen met een prettige sfeer. Notting Hill is trendy, maar ook chique en je vindt hier veel prachtige pasteltinten huizen in Victoriaanse bouwstijl. Vandaag de dag is de wijk ontzettend hot om in te wonen als Londoner. In Notting Hill kun je als toerist dus heerlijk struinen door de straten en bezoek vooral ook een van de vele markten zoals de Portobello Road Market, een grote tweedehands en antiekmarkt.

Ga picknicken in Hyde Park

‘Hyde Park is de ideale plek om lekker te picknicken en te ontsnappen uit het hectisch Londense leven. Het park is wel 142 hectare groot en je zult hier veel locals zien hardlopen, chillen aan het water en meer.

Bezoek een theater

Londen heeft een aantal van ’s werelds beste theatermuscials; van wereldberoemde musicals tot moderne toneelstukken. Reserveer wel tijdig want het kan zo uitverkocht zijn.

Kijk op visitlonden.com voor de recente theaters.

Neem de rode dubbeldekkersbus

Stiekem ook een must-do in Londen: de hop on hop off bus. Je kunt verschillende bustickets kopen van 1,2 of meerdere dagen en in combinatie met beroemde attracties zoals de London Eye, de Tower of London en nog veel meer. Handig als je maar een dagje in Londen of 2-3 dagen in Londen hebt.

Vaak zit er ook een rivercruise en een wandeltocht bij het ticket in. Ga je meerdere dagen in Londen doorbrengen dan zou dit ticket wel eens heel voordelig kunnen zijn. Bekijk de prijzen op de officiële website van de Hop-On, Hop-Off Bus.

Tower of londen in de ochtend

Tower of Londen

Tower of London

Niet te missen tijdens je eerste keer in Londen is natuurlijk de Tower of London. Loop er een keertje overheen en laat je verbazen door de bouw van deze brug. Loop van noord naar zuid en ga picknicken op het grasveld tegen zuid aan. Gegarandeerd heb je hier ook een mooi uitzicht.

 

Vaar over de Thames

Tijdens mijn eerste bezoek aan Londen maakte mijn nichtje en ik een vaartocht over de Thames. Hartstikke toeristisch natuurlijk, maar het maakte onze Londen stedentrip wel compleet.

Wat ik vooral leuk vind aan deze vaartocht is dat je allerlei interessante plaatsen in Londen ziet. In dit gebouw had Shakespeare… nou ja, ga ‘m zelf maar maken die rivercruise. Ik vind het heerlijk zo’n cruise, lekker lui vanuit mijn stoel informatie opnemen en tot rust komen na het wandelen.

City Cruises is waarschijnlijk je beste kwaliteit voor prijs optie als je een cruise zoekt en je hebt niet zo’n groot budget.

Ook als je weinig tijd hebt kun je zo Westminster, de Coca-Cola London Eye, de Tower of London en Greenwich van je bucketlist afstrepen. Maar leuker is natuurlijk om je tijd te nemen.

Kost £12.50 to £16.50 per persoon (kids iets goedkoper)

Bezoek een markt

Londen heeft zoveel leuke markten. Onze favorieten zijn toch wel de foodmarkets zoals Borough Market en Camden Market (heeft ook veel leuke winkels).

Must Read: goedkoop en leuk eten in Londen

Bekijk Big Ben en Westminster

Denk je aan Londen, dan denk je aan de Big Ben, naast natuurlijk de rode dubbeldekkers en telefooncellen natuurlijk. Overigens kun je niet in de toren komen, dus je beste plek om de Big Ben (of eigenlijk heet de klok en niet de toren Big Ben) te bekijken is toch wel vanaf de Westminster brug over de Thames.

Rode telefooncel in londen

Telefooncel Londen

Bezoek filmlocaties van Harry Potter

In Londen kun je natuurlijk een aantal filmlocaties van de Harry Potter films bekijken. Afgelopen juni gingen wij naar Warner Bros Moviestudio.

In deze studio stap je de wereld van Harry Potter in en hoewel ik geen echte fan ben, vond ik het wel een hele toffe ervaring. Natuurlijk hou ik wel van films en The Making off, dus dit was zeker heel leuk.

Wat leuk is aan Warner Bros Moviestudio in Londen is dat je van alles ziet: hoe special effects zijn gemaakt, hoe ze een personage groter laten lijken dan andere personages, zie je toverdrankjes, de kamer van Albus Perkamentus, de slaapzaal van de leerlingen en veel meer.

De Warner Bros Studio ligt niet in het centrum van Londen, maar er iets buiten in Leavesden. Deze locatie is gemakkelijk te bereiken met de trein (en je kunt je Oyster kaart gebruiken).

De studio adviseert om 3 uur uit te trekken om de studio te bekijken, maar ik denk persoonlijk dat je dan wel een hele dikke fan moet zijn van de Harry Potter boeken. Wij waren na zo’n 2 uur klaar (we hadden sowieso nog last van onze jetlag omdat we uit Canada kwam)

De rondleiding in de studio duurt ongeveer drie uur maar je kunt Zweinstein ook in je eigen tempo ontdek.

Je tickets kun je het goedkoopst via de officiële website van Warner Bros Studios £41.00 (€48) vooraf online kopen. Anders kun je het via de website van GetYourGuide (zo’n €88 p.p.) proberen, maar daar is het een stuk duurder. Op tijd boeken is aan te raden!

 

Spoor 9 3/4

Kom je langs King’s Cross station? Vergeet dan niet langs spoor 9 3/4 te lopen. Van hieruit reed de Zweinstein Express naar de Hogeschool voor Hekserij en Hocus-Pocus. In de aankomsthal van het station vind je het perron vrij gemakkelijk en er is een bagage trolley te vinden die in de muur ‘verdwijnt’.

Bekijk het paleis: Buckingham Palace

Natuurlijk is ook Buckingham een bekende bezienswaardigheid in Londen en niet de missen tijdens je eerste bezoek aan Londen. In Buckingham Palace woont de koningin van Engeland en iedereen hoopt natuurlijk wat van de Koningklijke familie te zien. Ook leuk voor je eerste keer: de wisseling van de wacht. Wil je trouwens weten of de Koningin aanwezig is?

Loop over Piccadilly Circus

Denk je aan grote billboards en neonverlichting dan denk je New York. Maar in Londen heb je dus ook zo’n plek: Piccadilly Circus. Het is Times Square, maar dan een stuk kleiner. Je vindt hier enorm veel verlichting tot je er bijna epilepsie van krijgt, veel winkels en een fontein met een Romeins standbeeld.

Reizen met het openbaar vervoer in Londen: schaf een Oyster Card aan.

De Visitor Oyster Card is een handige OV-chipkaart en kan gebruikt worden  om met het openbaar vervoer in Londen te reizen. Je zet een tegoed op de Oyster Card en reis daarmee met de metro, bus, boot en sommige treinen door Londen. Daarnaast is het een stuk voordeliger om zo te reizen dan met losse kaartjes. Je betaalt voor de Oyster Card wel een soort van borg dat je kunt terugkrijgen aan het einde van je trip.

let op: de Oyster card kan je niet inleinlev bij Gatwick Airport!!

Waar koop je zo’n Oyster Card? Op de verschillende grotere Underground stations en op de luchthavens. Je kunt de Card ook al voor vertrek in Nederland bestellen, erg handig! Bezoek VisitBritainShop.com voor de Oyster Card.

Hoe kom je in het centrum van Londen? 

Via Gatwick Airport

Reis je met British Airways of Easyjet naar Londen? Grote kans dat je op Londen Gatwick vliegt. De snelste trein van Londen Gatwick naar het centrum is de Gatwick Express. Het station vind je bij South Terminal op Gatwick aiport. De Gatwick Express reist onder andere naar London Victoria Station en kost je zo’n 35 minuten. Een enkele reis van Gatwick naar Victoria Station kost je £ 15,70 (€17,62). Op Gatwick kun je gelijk een Oyster Card bij de balie halen.

Via Southend Airport

Londen Southend Airport ligt ten oosten van Londen. Je vliegt hier onder andere naartoe met Flybe en Easyjet (en vanaf Eelde naar Londen sinds 2014). Vanaf London Southend kun jreis je in 55 minuten naar het centrum van London. Het treinstation van Southend ligt op een steenworp afstand van de luchthaven.

Een enkeltje van Southend naar Londen kost £ 16,40 (ong €19) voor volwassenen en £ 8,20 voor kinderen van 5 t/m 15 jaar. Kinderen tot 5 jaar reizen gratis. Let op: je kunt in deze trein niet met een Oyster Card reizen.

Overnachten in Londen

Overnachten in Londen? Wij boeken meestal via Booking.com omdat je daar gratis kunt annuleren. Ook vergelijken we de prijs vaak met Agoda.com. Londen is een dure stad dus het kan ook zeker uit om een overnachting te boeken in een appartement via bijvoorbeeld Airbnb of Wimdu. Liever een hostel? Kijk dan eens op Hostelworld. Gratis overnachten? Kies dan voor Couchsurfing.

Zoek je een leuke wijk om te overnachten in Londen? Kijk dan eens naar de wijken Shoreditch en Camden Town. Shoreditch is toch wel een opkomende wijk vol met street art en gezellige markten en eettentjes. In Shoreditch moet je vooral even naar Royal Observatory, waar je fantastisch uitzicht hebt over Londen. Bij zonsondergang kun je hier de zon onder zien gaan achter de Londen Eye en Tower Bridge.

Met kerst in Londen

Kerst in Londen is trouwens ook heel leuk. Zo heb je de kerstmarkt en kun je hier natuurlijk heel goed kerstshoppen. Of je nu op zoek bent naar lekker eten, mooie decoraties voor in huis, kunst of kerstcadeautjes, op de kerstmarkt in Londen vind vast en zeker wat je zoekt.

Bekijk de leukste steden om kerst te vieren, waaronder Londen.

Ga je binnenkort naar Londen? Sla dit artikel dan op in je Londen Pinterest board om later weer terug te lezen.