Als je naar de Filipijnen vliegt is de kans groot dat je aankomt in Manilla op het eiland Luzon. De meeste reizigers gaan dan (vrij direct) door naar een van de tropische eilanden van de Filipijnen. En dat is jammer. Luzon heeft namelijk een paar fijne plekken waar je surfdorpjes en pittoreske bergdorpjes kunt bezoeken. In deze blogpost vind je een route voor het eiland Luzon. Deze route reisden wij zelf in ongeveer een week, maar kun je zelf ook prima korter of langer maken.

Manilla

Je reis start in de hoofdstad van de Filipijnen: Manilla. De meesten zullen je vertellen dat je zo snel mogelijk uit deze stad moet vluchten. De stad is niet zo mooi, maar er is zeker wel wat te doen in Manilla. Vooral als je goed wilt shoppen kun je in Manilla terecht. Wij hebben Manilla als rustplek gebruikt voordat we onze route door Luzon maakten, op de terugweg naar Palawan en voordat we naar Thailand vliegen.

Het helpt als je direct in de goede wijk overnacht. De beste plek om in Manilla te overnachten is de wijk Makati.

Wij verbleven in Z Hostel, die we je echt aanraden. Verder sliepen we in nog 2 anders hostels tijdens onze reis door de Filipijnen , die een stuk goedkoper zijn, maar wel minder gezellig en schoon. Mocht je geïnteresseerd zijn, dat waren Lokal Hostel en Jeepney House (alle twee in de buurt van Z Hostel)

De kamers en slaapzalen van Z Hostel Manilla zijn netjes en zien er mooi uit. En bij aankomst kun je ‘s avonds een gratis drankje krijgen op het dakterras dat je mooi uitzicht geeft over de stad.

We probeerde al op de eerste aankomst in dit hostel te slapen, maar het hostel was al vol. Ik raad je dan ook aan om op tijd te boeken.

Een bijzondere tour die je hier kunt doen is de Slum Tour. Je bezoekt dan de sloppenwijken van Bataan Shipping and Engineering Company Compound (BASECO). Je ontdekt hoe bewoners leven met beperkte middelen en vechten tegen vervuiling. Wandel door steegjes en zie bewoners in hun eenvoudige woningen.

Deze tour kun je boeken bij Smokey Tours.

Baler

The surf birthplace in de Filipijnen is zonder twijfel het plaatsje Baler in de provincie Aurora.

Het plaatsje ligt op zo’n 5 uur van Manilla af en is perfect om leren surfen. Op Sabang Sabang Beach kun je je eigen surfboard huren en de golven trotseren. Een andere bijzondere plek in Baler is Ermita Hill, waar in 1735 een familie omhoog klom om te ontsnappen van de Tsunami. Aan de voet van deze hill vind je Tromba Marina, een gedenkteken dat de overlevenden van de tsunami herdenkt. Vanaf deze heuvel heb je uitzicht over het pittoreske dorpje Baler.

surfen Filipijnen

Baguio

Vanaf Baler reizen we door naar universiteitsstadje Baguio, een stad op ruim 1500 kilometer hoogte. Het blijkt de perfecte tussenstop na een lange en vermoeiende busreis vanaf Baler. De meeste reizigers gebruiken Baguio als tussenstop of gateway naar de rijstterrassen van Banaue en Batad.

Baguio is een ontzettend leuke stad en omgedoopt tot Summer City of the Philippines. De stad is vooral bekend om haar parken en wordt de City Of Pines genoemd. Voor ons was Baguio na het hectische Manilla en rustige Baler (buiten het hoogseizoen) een verfrissende beleving.

We keken onze ogen uit bij de gekke barretjes. Baguio staat dan ook bekend om het nachtleven. Omdat ik bij de dag na aankomst in Baler, jarig was besloten we twee dagen te blijven en het bleek een ontzettend leuke stad. Ik raad je ten eerste aan om naar de Baguio Craft Brewery te gaan. Deze brouwerij ligt iets buiten de stad en geeft je fantastisch uitzicht over het heuvelachtige Baguio. Bovenin de brouwerij vind je een prachtige ruimte vol met planten waar je kan genieten van je biertje.

Ook kun je rondstruinen in het Burnham Park, vol met locals die in een zwanenboot op het water dobbelen. En wat ook leuk is: ga rolschaatsen Quirante’s Fun Rides & Recreation Park. Een hilarisch beleving tussen de locals die er niks van bakken.

Sagada

Na Baguio reizen we door naar het bergdorpje Sagada. Sagada is ons absoluut favoriete bergstad in de Filipijnen. Er hangt een fijne sfeer, je kunt er fantastisch hiken en vindt er leuke barretjes, restaurants en cafés. Het is een soort van backpackersdorp. Het dorp is vrij klein en knus en trekt vooral toeristen door de hangende doodskisten, the hanging coffins. Deze doodskisten zijn de bekendste bezienswaardigheid van Sagada en een aparte gewaarwording. Ik heb ‘s nachts toch wel een beetje een gek gevoel in het stadje gehad, wetende dat er uitgeholde boomstammen met doden aan de kalkstenen kliffen hangen.

Ook Baguio heeft een brouwerij die je echt moet bezoeken. Het is een korte wandeling omhoog, maar de eigenaar van Sagada Cellar Door heeft een mooie tuin met zelfgemaakte bar waar je je lokale biertje kunt bestellen en aan het kampvuur kunt opdrinken. Verder heb je in de buurt van Sagada een aantal vette hikes die je moet maken en uiteraard moet je de bekende Lumiang Cave tour doen.

Banaue & Batad

Beroemde om zijn Ifugao rijstterassen is Banaue en de omgeving een must om te bezoeken. Vanaf Banaue reis je met een jeepney door naar de bekendste dorp in de omgeving: Batad. De laatste 20 minuten naar Batad moet je lopen omdat er geen weg naar het dorp loopt. Vanuit Batad kun je de mooiste rijstterrassen van de wereld bekijken en de Tappiyah waterval bezoeken.

Vanaf Batad kun je terug naar Manilla om je reis door de Filipijnen te eindigen of om verder te gaan naar de tropische eilanden. Wil je nog verder reizen in de Filipijnen? Dan kun je overwegen om de plaatsjes San Juan (voor de surf), Pagudpud (vanwege de mooie stranden en de Blue Lagoon) en de koloniale stad Vigan bezoeken.

Reistips Filipijnen

Het busvervoer in de Filipijnen kan nog wel eens wat verwarring opleveren, vooral als je van Baler naar Baguio wil reizen. Soms moet je op het busstation staan en hopen dat er een bus gaat, een andere keer kun je online een bus boeken.

  • Van Manilla naar Baler kun je bij Cubao de Genesis bus nemen. Check de website PHbus.com voor actuele vertrektijden.
  • Van Baler naar Baguio kun je naar het busstation gaan en daar een Genesis bus pakken naar Baguio. Je komt als het goed is aan bij het Rising Sun Bus Station vanwaar je een klein stukje kunt lopen naar Bonifacio street of een taxi naar je hotel kunt pakken.
  • Vanuit Baguio naar Sagada pak je de bus bij Lizardo Bus Terminal.
  • In Sagada kun je de Coda Lines bus naar Banaue pakken.

Zie je door de bomen het bos niet meer? Een handige website voor het boeken van een bus vinden wij 12Go Asia. Hier kun je gemakkelijk zien hoe je het beste van de ene naar de andere bestemming kunt reizen.