Of je nou een avontuurlijke sporter bent, een explorer, een gezelligheidskampeerder of een stadsliefhebber, er is voor elk wat wils op Vancouver Island. Van Wineries & Cideries tot watervallen, eeuwenoude bomen in regenwoud, ruige kusten en de gezellige haventjes. Vancouver Island is de ideale bestemming om je  te roadtrip door Canada te beginnen of af te sluiten. In deze blog delen wij een handige route en Vancouver Island tips. We hebben de beste Vancouver highlights gebundeld en geven je advies over waar te slapen en waar je moet zijn.

Na British Columbia en Alberta wouden we graag naar Vancouver island – het eiland ten oosten van Vancouver – omdat we er zoveel positieve verhalen over hoorden. En het eiland heeft ons positief verrast!

Wat een prachtig en divers eiland is Vancouver Island. Van Wineries & Cideries tot watervallen, eeuwenoude bomen in regenwoud, ruige kusten en de gezellige haventjes. Een ideale bestemming om je west-Canada roadtrip te beginnen of af te sluiten.

Bekijk ook: de mooiste bezienswaardigheden van Vancouver Island

Route Vancouver Island

Start in Nanaimo of Victoria Island

De meeste reizigers skippen Nanaimo of rijden na 1 nachtje door naar Tofino of Victoria. Zonde, want ook Nanaimo heeft veel leuke dingen te bieden. Trek in ieder geval 2 nachtjes uit voor Nanaimo of gebruik het als basis voor een dagbezoek aan Victoria (slechts 1/1,5 uur rijden) en het noorden van Vancouver Island

  • Wat dacht je van een floating pub op Protection Island met parken benoemd naar Captain Morgan of Captain Flint. Arr Matey!
  • Een korte hike van 30 minuten naar de Ammonite Falls, de watervallen in Nanaimo.
  • Bekijk sunset vanuit Neck Point Park, camping Living Forest of Pipers Lagoon.
  • Ben je net als ons een tijdje op reis? Dan vind je het misschien leuk om door winkels te struinen of naar de bioscoop te gaan. Wij keken Deadpool 2 en Han Solo (het regende namelijk :)) in Landmark Cinemas (in het Woodgrove Centre). In de mall vind je verder een foodcourt, leuke skateshops, een bioscoop, Walmart en je kunt er je wenkbrauwen voor $12 laten doen.
  • Koop bij Walmart of Save on Foods je eten in voor Tofino (maar geen nood, in Tofino en Ucluelet zijn de Coop supermarkten te vinden.

Kamperen in Nanaimo

Wij sliepen bij camping Brennan Lake en bij Living Forest. Wil je aan de zee en hou je van een levendige camping? Dan zou ik kiezen voor laatstgenoemde. Wil je grotere camping spots in het bos? Dan is eerstgenoemde een betere keus. Prijzen liggen aardig gelijk maar de zonsopgang van Living Forest kan niet opboksen tegen de bossen van Brennan Lake.

Dagtrip vanuit Nanaimo?

  • Rij over de Old Island Highway, of meer bekend als the Oceanside Route. Deze weg rijdt parallel aan de kust van het eiland en vanuit je auto heb je mooi uitzicht over de Salish Sea. De route staat bekend als scenic route en je rijdt dan door kleine plaatsjes als Parksville, Qualicum Beach, Fanny Bay, Union Bay, Royston, Black Creek, Oyster River en Campbell River.
  • Als je dan toch the scenic route kiest, vanuit Campbell River kun je een suspension bridge bezoeken.

De weg naar Tofino: waar te stoppen

De kronkelende weg naar Tofino gaat langs meertjes, prachtige bossen en rotsen. Er zijn verschillende plekken waar je een stop kan maken.

  • Little Qualicum Falls Provincial Park. Hier vind je de upper en lower falls. Ik moet zeggen dat wij al verwend waren door alle mooie watervallen in British Columbia. We waren dan niet onder de indruk. Ben jij niet verwend, dan is de korte hike van 5min. het zeker waard.
  • Cathedral Cove hike. Deze hike is aan twee kanten te doen en loopt door een bos met enorme bomen. Het aantal bomen in grootte waren meer dan de Rainforest Trail bij Tofino, maar in Tofino krijg je meer het rainforest gevoel. De hike is trouwens niet te lang en wij vonden de bomen net zo indrukwekkend als de sequoia in Amerika. Je vindt hier de grootste boom van Vancouver Island: 800 jaar oud en 76 meter hoog!

Tofino

Tofino is een klein surfersdorpje met een chille vibe. Je vindt hier leuke koffietentjes en hippe restaurants met een surfersvibe. Ook is Tofino de plek om beren en walvissen te spotten en kun je er mooie hikes door oude regenwouden maken.

Bekijk ook: Tofino tips & bezienswaardigheden

Surfstadje Tofino vanuit de boot

Kamperen in Pacific Rim National Park

Reis je met een camper of tent, ga dan kamperen bij Long Beach. Wij sliepen aan de rand van de oceaan op camping Green Point Campground – Long Beach Unit. Een simpele, betaalbare camping aan de rand van Long Beach tussen het strand en Pacific Rim Highway in. De campingspots zijn ruim opgezet en er zijn normale wc’s, rangers aanwezig, er is een douche en je ligt precies tussen Tofino en Ucluelet in (ideaal!)

Trails in Tofino en omgeving: waar te hiken?

  • De Rainforest walk – een gemakkelijke wandeling door een eeuwenoud regenwoud.
  • De Ancient Cedar walk – wandel langs eenwenoude metershoge bomen (they are huge!). De trail loopt van het bos naar strand en eindigt weer op de Pacific Rim Highway, maar een stuk zuidelijker.

Ucluelet

Uclueet voelt aan als Tofino, maar minder toeristisch. Het is iets minder krap ingedeeld. Dit was onze basis nadat we in de regen hadden gekampeerd. We boekten hier een motel (West Coast motel) met goede reviews vlakbij de haven van Ucluet. Onze kamer had een eigen slaapkamer en woonkamer met keuken en zoals in elk motel; een parkeerplaats voor de deur. Ideaal voor ons om de tent in de badkamer te drogen.

Tips in Ucluet

  • Koffie en gebak bij Zoe’s Bakery & Cafe
  • Een Watermelon Sour cider bij de lokale liquor store.

Hikes rondom Ucluet

  • In de stad begint de populaire Wild Pacific Trail waar je kleine stukken van kunt lopen;
  • De Amphitrite point Lighthouse trail loopt langs de prachtige kust en door het regenwoud. De vuurtoren zelf is niet heel bijzonder, maar wel apart, maar de wandeling is prima voor een korte strandwandeling.

Victoria Harbour en de Merridale Cidery & Distillery

De harbour van Victoria schijnt één van de mooiste te zijn. En hoewel Victoria ons een leuke, gezellige stad leek, kwamen we vooral naar Canada voor de natuur. Na een korte stop bij Fisherman’s Wharf in Vicotira reden we nog door naar een dichtbij gelegen stadje voor thrift shoppen (ongepland) op weg naar de Merridale Cidery & Distillery.

Fisherman’s Wharf is een leuke plek om een koffie of eten te scoren. De wharf is omringt met gekleurde huisjes van locals en cafeetjes, heel gezellig.

Rij op de terugweg door naar de Merridale Cidery & Distillery voor een taster tree met vier ciders. Voor $5 excl. taxes kun je zowel droge als zoete ciders proberen en ze zijn lekker. De cidery is gezellig ingericht (kies een tafel met uitzicht over de boomgaard!). Je kunt ook een korte self-guided tour door de boomgaarden of de distilleerderij doen, leuk!

Meer lezen over Canada?

Veelgestelde vragen

Hoe kom je op Vancouver Island

De ferry vanuit Vancouver. Er zijn 2 populaire havens op het vasteland van waar de meeste reizigers binnenkomen: Via Nanaimo (vanuit het vaste land via Horseshoe Bay) of vanuit het vaste land via Tsawassen. Je kunt ook met je voertuig de ferry op, daar betaal je extra voor – het bedrag is afhankelijk van de grootte van je voertuig.
Heb je geen auto of camper? Dan kun je ervoor kiezen om met de Greyhound bus het eiland op te komen. Je kan bijvoorbeeld een bus/ferry combinatieticket kopen.
Tickets voor de ferry met vervoersmiddel van Horseshoe Bay naar Nanaimo koop je via de BCFerries website

Kaarten van Vancouver Island