O’ahu is het bekendste eiland van Hawaii. De meesten kennen de naam van het eiland niet, totdat ze hun reis naar Hawaii plannen. Vlieg je naar Hawaii? Dan is de kans groot dat je naar O’ahu vliegt. Op het eiland ligt de stad Honolulu, dat vooral bekend staat om de surf, maar ook om Pipeline,
een van de gnarliest golven (sorry ik kon het Nederlandse woorden niet vinden) bij het ondiepe rif van Bonzai aan de North Shore. En natuurlijk vind je op O’ahu Pearl Harbor.

Als je zegt dat je in Hawaii bent geweest, dan kijken de meeste mensen je jaloersmakend aan. Jaren stond Hawaii op mijn wishlist, met name om te surfen. Toen mijn vriend en ik onze wereldreis aan het plannen waren, wisten we dat we sowieso naar Hawaii moesten om te surfen O’ahu.

O’ahu bezienswaardigheden

1#Surf bij Waikiki Beach

Wil je surfen in Hawaii en ben je beginner? Dan zit je in Waikiki goed.

Waikiki is de beste plek om te leren surfen.

Het surfen zou geboren zijn in Hawaii, op Big Island. Kapitein James Cook beschreef de inheemse Hawaiianen op een houten plank op de deining van Kealakekua Bay (op Big Island).

Omdat geen enkel in Honolulu hotel ver van het strand van Waikiki af ligt, ben je in no-time op Waikiki Beach. Huur je surfboard bij de lokale surfshops die je op het strand vindt of vraag bij je ho(s)tel na of zij surfplanken verhuren.

Tip: hoewel Waikiki Beach perfect is voor beginnende surfers kan het er behoorlijk druk zijn. Probeer daarom vroeg op te staan!

Meer surfstranden? Surfen in Hawaii? Dit zijn de surfspots

2#Wandel naar Diamond Head bij zonsondergang

De Diamond Head Trail eindigt op de top van Diamond Head en geeft je 360-graden uitzicht over Waikiki. Vooral tijdens zonsopgang is dit uitzicht extra mooi. Diamond Head (door de Hawaianen Le’Ahi genoemd) kreeg zijn naam in de jaren 1800 van Britse zeilers die voor de gek werden gehouden door de glinsterende stenen die in de top van de krater zijn ingebed. Er werden echter geen diamanten ontdekt, maar deze vulkaan kreeg de nieuwe naam “Diamond Head”.

De Diamond Head-trail werd oorspronkelijk in 1908 door het Amerikaanse leger gebouwd en werd decennialang gebruikt als onderdeel van de militaire basis Fort Rugur. Op de top werden artilleriekanonnen, cementbunkers en een observatiedek gebouwd.

De hike naar de top van Diamond Head duurt slecht 40-60 minuten, maar de top ligt wel op 760 meter. Er zijn daarom enkele steile gedeeltes, waaronder smalle trappen, en het aantal wandelaars dat voor je ligt, zou je kunnen vertragen.

Tip: maak de hike bij zonsondergang voor het mooiste 360 graden uitzicht!

3#Bezoek het Pearl Harbor Historic Sites Visitor Center

Pacific National Monument

Pearl Harbor is natuurlijk een voor de hand liggende bezienswaardigheid, maar toch maakte het veel indruk. Je hoort natuurlijk de verhalen over de bombardementen op Hawaii, maar de Valor van de Tweede Wereldoorlog in het Pacific National Monument, ook bekend als de gedenkplaats voor de USS Arizona, is maakt toch wel indruk als je er rondloopt.

Ook de gezichten achter de verrassingsaanval maken net even meer indruk als je foto’s op de plek kunt bekijken. Pearl Harbor ligt op een uur rijden van Honolulu in O’ahu. Dit National Monument is gratis en open voor het publiek.

USS Arizona Memorial

Het USS Arizona Memorial is gratis en open voor het publiek. Ze geven 1300 gratis boottickets per dag uit. Boek dus ruim van te voren als je weet dat je naar O’ahu gaat.

Tip: Neem GEEN portemonnees, handtassen, rugzakken, cameratassen, luiertassen of andere items waarin je iets kan verstoppen mee. Deze zijn namelijk niet toegestaan in het Pearl Harbor-monument of -park.

4# Huur een scooter en rijd naar Lanikai Beach

Lanikai Beach is een van de mooiste stranden van O’ahu aan de oostkust van O’ahu. Huur een scooter en rijdt naar dit mooie strand.

Pill Box Hike

Voordat je de zee inspringt moet je zeker de Pill Box Hike trail lopen voor prachtig uitzicht over het het knalblauw turquoise water en pieken palmbomen. Het is een van mijn favoriete uitzichtpunten.

Tip: de hike kan redelijk glad zijn, ik ben er zelf een aantal keren hard gevallen. Goeie wandelschoenen zijn dan ook geen overbodige luxe. Vind je ergens een dode stok op de grond, gebruik deze dan als wandelstok. En neem genoeg water mee, de hike is behoorlijk pittig en daar kan je wel wat vochtopname bij gebruiken.

Uitzicht Lanikai Beach vanaf Pill Hike

5# Hike de Stairway To heaven

Eigenlijk zou ik geen reclame moeten maken voor iets illegaals, maar de stairway to heaven hike op Oahu, Hawaii, ook bekend als de Haiku-trap, schijnt een van de vetste attracties op het hele eiland te zijn. 3.922 trappen leiden de imposante bergrug op, vaak op een verticale helling, met alleen een leuning om je te vangen om niet in de vallei eronder te vallen.

Oorspronkelijk werden de trappen van de Stairways to Heaven in 1942 door de Amerikaanse marine gebouwd als een uiterst geheime faciliteit voor het overbrengen van radiosignalen naar schepen die aan het varen waren in de Stille Oceaan. De trappen werden vervolgens opengesteld voor het publiek tot 1987, toen ze onveilig werden geacht vanwege verval. Oorspronkelijk werden de trappen in 1942 door de Amerikaanse marine gebouwd als een uiterst geheime faciliteit voor het overbrengen van radiosignalen naar schepen die aan het varen waren in de Stille Oceaan. De trappen werden vervolgens opengesteld voor het publiek tot 1987, toen ze onveilig werden geacht vanwege verval.

6# Ho’omaluhia Botanical Garden

In O’ahu vind je rondom de Honolulu Watershed Forest Reserve verschillende watervallen die je kunt bezoeken en een prachtige botanische tuin. Neem een dag om alle pracht van de Hawaiaanse natuur te bezoeken. Je hebt vast die foto gezien van een pad ergens in O’ahu dat eruit ziet alsof je het Jurassic Park park in gaat lopen.

Je kunt je deze foto maken bij de ingang van deze prachtige Ho’omaluhia Botanical Garden. In de tuin is genoeg te doen, zoals kajakken, kamperen of gewoon ontspannen en genieten van het landschap van de botanische tuinen Ho’omaluhia.

Word wakker met de prachtige geluiden van de vogels die fluiten op de kampeerterreinen van Ho’omaluhia.

Tip: Je kunt via de zijpoort binnengaan voordat deze om 9.00 uur opent, zodat je een foto kunt maken zonder toeristen die op de weg rijden.

7# Rijdt naar de North Shore -Waimea Bay

De North Shore van Hawaii heeft de mooiste stranden voor pro surfers en is daarom wereldberoemd om de surfstranden. Bij de North Shore kun je kijken hoe pro surfers monster waves pakken bij Pipeline of ze zelf surfen als je pro genoeg bent.

Naast surfers zien surfen vind je bij de North Shore allerlei charmante stadjes en verbluffend mooie stranden.

In een rit van een uur rij je zo van het bruisende Waikiki naar het landelijke platteland van O’ahu.

  • Haleiwa: probeer Hawaïaans shaved Ice, bekijk de Hawaiiaanse kunstgalerijen en winkels voordat je verder gaat naar de beroemde stranden van de Oahu North Shore.
  • Banzai Pipeline Beach is het strand waar je naar meters hoge golven kunt kijken waar een tunnel ontstaat en de pro’s doorheen surfen.
  • Makua Beach: Aan Makua Beach bij het meest noordwestelijke punt van O’ahu, even voor het einde van de Farrington Highway, ligt de indrukwekkende Kaneana Cave.

Tip: De maanden tussen november en februari zijn de beste tijden om de big wave te surfen.

8# Loop naar het westelijkste puntje in Ka’ena point state park

Naast eten en strand, is wandelen een van de dingen die ik het liefst doe op reis. Vooral in Hawaii is het beste manier om de schoonheid van Hawaï te ervaren.

De zeer westelijke punt van het eiland Oahu staat bekend als Kaena Point (officieel gespeld Ka’ena Point).

Hoewel het ooit per voertuig bereikbaar was en er nog steeds een weg is, staat het niet meer open voor verkeer, maar kunt u te voet naar het punt lopen om van het prachtige landschap te genieten. Hoewel het een droog gebied is, lijkt het gebied op een Savanna met op de achtergrond prachtige ruige bergen en de kleur van de oceaan.

Omdat Kaena een punt is, zijn er twee kanten vanwaar je kunt komen. Het zijn twee verschillende wandelingen. Omdat wij van Honolulu kwamen, name we de zuidelijke kant Waianae in Ka’ena State Park. Kom je vanaf Haleiwa, de North SHore, dan kom je vanaf de Mokuleia-kant.

Tip: Er is vrijwel geen schaduw op Kaena Point, dus een hoed, zonnebrandcrème en veel water zijn niet onbelangrijk.

9# Drink een biertje van de Maui brouwerij

Uiteraard moet een lekker biertje in Maui ook niet ontbreken. Wij aten en dronken meerdere keren bij Maui Brewering Company aan de hoofdstraat van Maui (2300 Kalakaua Ave
Honolulu, Oahu, HI 96815).

Tip: ga rond Happy Hour om goedkoper te eten.

Vliegen naar O’ahu

Als je naar O’ahu vliegt is het waarschijnlijk dat je naar de stad Honolulu vliegt.

Honolulu is een leuke stad om je reis te beginnen en van hieruit dagtrips naar andere plekken op het eiland te maken. Wij sliepen in twee verschillende hostels; het Polynesian en Hi Honolulu. Beiden lagen op een paar meter van het strand af. In het Polynesian hostel kun je een surfboard huren en ben je binnen een kleine 5 minuten op Waikiki!

Vervoer op O’ahu

Je beste optie om op O’ahu rond te reizen is toch wel het huren van een auto. Als je in O’ahu geen auto kunt huren dan heb je de mogelijkheid tot de bussen.

Het stadsvervoersysteem van Oahu heeft de toepasselijke naam ‘Thebus’. De prijzen zijn redelijk, de routes zijn uitgebreid en er zijn speciale bezoekerspassen voor meerdere dagen. Check Thebus.org meer informatie over tarieven, busroutes naar populaire attracties en andere nuttige informatie.

Reis je in Waikiki en wil je bezienswaardigheden bezoeken? Dan is de Trolley een betaalbare optie. De routes en stopszijn niet zo uitgebreid als TheBus, maar de trolley gaat naar de meeste belangrijke bezoekersattracties in en rondom Waikiki en je kan tickets kopen voor onbeperkte ritten over een bepaald aantal dagen. Ga voor meer informatie naar Waikiki Trolley.

Wil je van het vliegveld in O’ahu naar Waikiki of een andere locatie? Je kunt met de bus, maar dit duurt erg lang en de buschauffeurs zijn niet zo’n fan van veel bagage. Een goede optie is een (shared)shuttle vooraf online te regelen. Dit zijn minivans en je wordt bij je accommodatie afgezet.

De bekendste shuttle services in Hawaii zijn Go Airport Shuttle (vanaf
€ 15.49), SpeediShuttle en Robert’s Hawaii. Je kunt er ook voor kiezen om een Aloha Greeting op het vliegveld te krijgen. Je krijgt dan een zogenaamde bloemenkrans om je nek en wordt op de Hawaiaanse manier begroet. Het is wat aan de prijzige kant, maar wel iets wat een beetje bij een Hawaii vakantie hoort, toch?

In Honolulu kun je ook een fiets huren en weer droppen op afleverpunten. Je betaalt dan met je creditcard een klein bedrag en kan dan van spot naar spot fietsen. Erg handig!

Lees ook