Osaka is een enorme stad met veel dingen te doen. Je kunt de stad zien als Tokyo, maar veel kleiner. Het is niet zo traditioneel of pittoresk als andere plekken in het land zoals Kyoto, maar het is nog steeds de moeite waard om te bezoeken als je gaat backpacken door Japan. Van het eiland Honshu staat Osaka Japan in onze top 3 van leukste steden in Japan. Waarom is Osaka de moeite waard? De leukste bezienswaardigheden heb ik voor je gebundeld in een blogpost.

Bezienswaardigheden Osaka

1. Bezoek Ōsakajō

Ōsakajō of het Osaka Castle dateert uit 1583. Het kasteel werd door honderd duizenden werknemers gebouwd, maar, zoals bij de meeste kastelen in Japan: vrij snel verwoest.

In de loop der jaren is dit kasteel in Osaka gerenoveerd, maar helaas niet meer origineel. Toch is het een van de mooiere kastelen in Japan. Binnen in het kasteel kun je wapens en kunstwerken bekijken en vanaf de 8e verdieping heb je een panoramisch uitzicht over het park rondom het kasteel.

Het Kasteelgebied van Osaka is een geweldige plek om te verblijven, vooral tijdens het kersenbloesemseizoen.

2. Verken Sumiyoshi Shrine

Sumiyoshi Shrine claimt een van de oudste Shinto-shrines van Japan (en dus Osaka) te zijn. De shrine werd meer dan 1800 jaar geleden gebouwd en men vindt het een van de mooiste Shrines. Naast de shrine vind je hier ook een mooi park met een brug over een prachtige vijver.

3. Dotonburi

Ga je naar Osaka reizen, dan kun je Dotonburi niet missen. Dotonburi is een beetje het Times Square van Japan en een van de beroemdste bezienswaardigheden in Osaka. Je vindt hier veel neonreclames, levensgrote opblaasbare vissen en er beweegt overal en altijd wel iets om je heen.

Vooral in de avond is het leuk om over Dotonburi rond te lopen als alle lampen aan gaan. Dit deel van Osaka is het centrale centrum van bars, restaurants en cafés, en je kunt hier veel leuke winkeltjes, arcadehallen en lekker eten vinden. Sommigen worden echter wel gek van de drukte, wij vonden het wel een fijne afwisseling.  

Door dit Shinsaibashi-gebied naast Dotonbori loopt een 580 meter lange winkelstraat vol met restaurants en kledingwinkels. Het is een enorm drukke straat en wij konden ook heel vaak de weg niet meer uit dit gebied vinden. Er zijn in deze straat ook veel restaurants waar je de lokale gerechten van Osaka kunt proeven.

Op drie minuten lopen van Dotonburi is een smalle geplaveide straat waar je de oude sfeer van Osaka kan proeven: Hozenji Yokocho. Ik moet zeggen dat ik verbaasd was om deze steeg tussen het drukke Dotonburi te vinden.

Stop ook even bij de Hozenji-tempel vlak bij de ingang van het steegje en doe een wens. Giet water op het standbeeld Mizukake Fudo in de tempel.

4. Probeer de lokale gerechten

Osaka staat in Japan bekend als het foodie-paradijs. Zo heb je hier het bekende Okonomiyaki, een soort van pannenkoek gemaakt van geraspte kool en heel veel toppings. Ook lekker is Kushikatsu, die bestaat uit spiesjes met verschillende ingrediënten zoals vlees en groenten die in broodkruimels zijn gefrituurd. Loop langs de overdekte markt Kuromon Ichiba Market om allemaal gekke gerechten te proberen.

5. Universal Studios Japan

In Osaka vind je ook de Universal Studios van Japan. Dit enorme pretpark is voornamelijk gericht op Hollywood-films en je vindt attracties in thema’s als Harry Potter, Jurassic Park, Jaws etc.

Het is niet goedkoop om binnen te komen en hou er vooral rekening mee dat je lang in de rij moet wachten; het is en blijft Azië. Je kunt een extra ticket kopen om rijen van attracties naar keuze over te slaan.

Een kaartje kun je via de officiële website bestellen of via Viator (van Tripadvisor) voor zo’n 59 euro.

6. De gamewijk Nipponbashi Denden Town

Tussen de wijk Namba en Nipponbashi vind je het Akihabara van Osaka. Hier vind je veel verschillende gamewinkeltjes en Arcadehallen. Je vindt hier ook ons favoriet de Super Potato shop, de winkel om oude gameconsoles en spelletjes te kopen

7. Mariokarten

In Osaka en in Tokyo kun je in Mariokart outfit echt mariokarten door de straten. Zelf wouden wij dit heel graag doen als we naar Japan zouden gaan, maar toen wij een stel voorbij zagen sjeezen vond ik het stiekem heel belachelijk. Op de filmpjes die je voorbij ziet komen ziet het er heel leuk uit, maar in het echt vond ik het een beetje tegenvallen.

De karts gingen lang niet zo hard en de outfits zagen er slecht uit. Wil je het zelf proberen (dan kun je het beste oordelen), je kunt je tickets voor deze Mario Kart Osaka Tour boeken via Viator (van Tripadvisor) voor 59 euro.

8. Wandel rond Shinsekai

Bezoek het Shinsekai district om souveniers te shoppen en lokale gerechten zoals okonomaki te proberen. In Shinsekai vind je ook het smalle straatje Janjan Alley, bomvol met winkeltjes die kushikatsu (gefrituurde spiesen van vlees of groenten) verkopen. Jam!

Zin in een klim? Beklim dan de Tsutenkaku-toren. De Tsutenkaku toren is een van de beroemdste plekken in Osaka dat in de 20e eeuw werd gebouwd. Inmiddels is de toren vervangen maar nog steeds een symbool van hoe Japan oprees nadat het tijdens de Tweede Wereldoorlog zwaar gebombardeerd was.Vanaf het uitkijkplatform kun je over Osaka kijken.

9. Ga shoppen in America-mura (American Village)

America-Mura lag op een steenworp afstand van ons capsule hotel en wij vonden dit gebied een van de leukste van Osaka. Sinds de jaren 1970 is America-Mura (America Village) een centrum van de jeugdcultuur in Osaka.De straten zijn volgepropt met tweedehands (kleding)winkels, cafés, galerijen en meer. American Village dankt zijn naam aan de importwinkels die goederen uit Amerika verkopen. Leuk om te doen is iets lekker te kopen en in Sankaku Koen (Triangle Park) te gaan zitten. America-Mura zit altijd vol met jonge mensen met bijzondere kleding. Leuk om mensen te bekijken Verder zijn hier vaak optredens en rommelmarkten in het weekend, die een levendige, leuke sfeer creëren.

In het winkelcentrum waarvan ik de naam niet kon vinden (Google Maps) vind je verschillende tweedehandswinkeltjes, outdoorkleding, een indoor skatebowl (!) en een arcadehal met heel veel arcadespellen in allerlei thema’s! Superleuk!

10. Slaap in een capsule hotel

Capsule-hotels zijn een van de meest iconische dorms ter wereld. Het zijn kleine pods om in te slapen. Eigenlijk moet je het meegemaakt hebben voor de ultieme Japanervaring. Een enkele nacht in de Capsulehotel kost je ongeveer $ 28 per nacht. De prijzen zijn vergelijkbaar met dorms, maar je hebt wel privacy. In je pod zit namelijk verlichting, stopcontacten, elke dag een schoon opgemaakt bed en soms zit er zelfs een tv en wifi in je pod.

Onze ervaring met een capsule hotel

Naast dat pods krap zijn, kan het er behoorlijk warm worden als er geen airco in de pod zit. Als je kleine ruimtes niet aankan, zijn capsules zeker niet jouw ding. Maar zoek je een goedkope manier om te overnachten in Japan en wil je dit ervaren dan is het een perfecte plek om te slapen.

Tips voor overnachten Osaka

Waar te verblijven in Osaka? De beste plekken om te verblijven in Osaka zijn de wijken Namba en Umeda. Rondom Namba en Umeda vind je veel winkels en restaurants maar ook veel connecties met metrolijnen. Namba is een buurt om te verblijven als je dichtbij het nachtleven en eten wilt overnachten. Andere tips waar je kunt overnachten in Osaka zijn hotels in de buurt van de Midosuji-metrolijn, het Osaka kasteel of in de buurt van Universal Studios. De Midosuji-metrolijn verbindt het treinstation Namba, Umeda en Shin-Osaka Shinkansen. Erg handig dus als je een hotel in deze buurt kiest.

Op weg naar Tokio? Bekijk ook onze tien dingen te doen in Tokyo.

Hoe kom je in Osaka vanaf Tokyo

De snelste bullet-trein, de Nozomi, brengt je van Tokyo Station naar Shin-Osaka (een van de grootste stations van Osaka) in slechts 2 uur en 30 minuten.

Als je een Japan Rail Pass gebruikt, ben je beperkt tot de Hikari en langzamere bullet treinen. Deze route is echter een populaire route en rijdt elk uur met meerdere Shinkansen.

Vliegen vanaf Tokyo (1,5 uur) is ook een optie. Je kunt een enkeltje kopen tussen de € 25 * tot € 100 op low-budget vluchten zoals Peach of Jetstar, maar je moet rekening houden met andere uitgaven zoals de transfer naar Haneda of Narita airport en het airport van Osaka naar Kansai International Airport.

Osaka Checklist

✓ Reis je met de trein door Japan? Kijk dan of het uit kan om een JR Railpass aan te schaffen.  
✓ Slapen in Osaka? Boek je accommodatie via booking, Airbnb of Agoda.
✓ Vergeet niks in te pakken: bekijk onze backpack inpaklijst (ook voor vakantiegangers)
✓ Een visum voor Japan is niet nodig voor een verblijf van maximaal 90 dagen.
✓ Reis je met een camper of auto? Zorg dat je een internationaal rijbewijs mee hebt. Deze kun je bij de ANWB winkel aanvragen. Een Nederlandse rijbewijs is zonder IRB (internationaal rijbewijs) niet geldig in Japan.