Ga je binnenkort backpacken of op vakantie naar Japan en maak je een rondreis?

Ik ben jaloers.

Japan is één van de mooiste landen waar wij zijn geweest. Van de prachtige bloesems met Mount Fuji op achtergrond tot shows met robots. Een reis naar Japan is hele divers.

Na veel vragen over onze route door Japan, begin dit jaar, deel ik dan eindelijk onze route door Japan. Je kunt deze route prima doen 3/4 weken.

Hoe kun je volgens ons het beste door Japan reizen?

Als je van plan bent om door Japan te reizen dan raden wij een Japan Rail Pass aan. De Japan Rail Pass is een treinpas voor toeristen waarmee je onbeperkt de trein, ook wel de Shinkansen, kunt nemen.

Helaas is het niet meer mogelijk om deze pas in Japan aan te schaffen en zul je dit dus online of via een reisbureau moeten doen. Je kunt een pas kopen voor 7, 14 of 21 dagen en dat kost voor:

  • 7 dagen €225
  • 14 dagen €358
  • 21 dagen €458.

(Juni 2018, check altijd dubbel of de prijzen nog recent zijn via de officiële website van JR).

Heb je interesse om met de camper door Japan te reizen? Kijk voor prijzen en mogelijkheden op de website van Travelhome. 

Dag 1-10 Tokyo

Tokyo heeft zoveel interessante wijken dat wij soms wel 2 uur deden over een paar meter! Vaak omdat een pand bestaat uit meerdere winkels. Soms wisten we niet meer welke winkels we nou wel/niet gehad. En on top of it: onder de grond zijn ook heel veel winkels te vinden.

Maar ik drijf af. Tokyo dus. Tokyo is voor iedereen leuk. Of je nou gamer bent, backpacker, shopverslaafd of van cultuur houdt. In Japan is ook niks te gek of te groot. Een reuzen Godzilla bovenop een bioscoop check. Dansshows met robots? Ja hoor. De statue of liberty in New York gemist? (De New Yorkse versie is ook wel wat klein ;-)) in Tokyo krijg je een tweede kans.

Wat deden wij vooral? Games spelen, manga zoeken, shrines bekijken, thee drinken in traditionele wijkjes, vintageshoppen…

Wat is in Tokyo niet te doen? Er komt apart artikel over Tokyo aan, pinky promise.

Shibuya crossing in Tokyo met taxi

Shibuya crossing in Tokyo

Wij verbleven in: RYOKAN&HOSTEL WASABI Nippori

Dag 10-12 Odawara & Hakone

Van Tokyo naar Odawara met de trein kost je ongeveer 35 minuten en kan met je JR Rail Pass.

In Tokyo activeren wij onze JR Railpass bij een kantoor van JR. We reserveren gelijk een paar treinkaartjes voor onze rondreis door Japan. Op internet hebben we wat plaatsen uitgezocht waar we heen wilden en de treintijden opgeschreven zodat de baliemedewerker alleen de tickets voor ons hoeft te reserveren. Odawara wordt onze basis voor Hakone. Vanuit Hakone kun je Mount Fuji zien als het weer meezit. Voor Hakone kopen we een 2-day free pass. Met dit ticket kun je onbeperkt gebruikmaken van Odakyu gelieerde bussen, treinen, boten, kabelbanen en kabelbanen in het Hakone-gebied en krijg je korting op toegang tot geselecteerde toeristische attracties.

Wij verbleven in: Hinode Ryokan

Wat is er te doen:
Ook over dit gebied kan ik een heel artikel schrijven, maar samenvattend kun je in Hakone en Odawara:

  • Mount Fuji vanaf het Hakone meer bekijken
  • De gondola naar Gora
  • Owakudani bezoeken (via de Hakone ropeway). In dit gebied is een groot deel een actieve vulkanische zone waar zwavelhoudende dampen, warmwaterbronnen en hete rivieren zijn. Op helder dagen zou je Mount Fuji hier ook moeten zien. Check van te voren altijd het nieuws, op het moment van schrijven (juni 2018) zijn de hikes rondom Owakudani namelijk gesloten.
  • Odawara Castle in Odawara

Dag 12 – 14 Takayama

Van Odawara naar Takayama met de trein kost je ongeveer 3,5 uur met een tussenstop in Nagoya,  kan met je JR Rail Pass.

Takayama is een dorpje in de Japanse Alpen. De treinreis ernaartoe is al bijzonder. Het landschap verandert namelijk langzaam in bergachtig gebied met stromende rivieren die ons deed denken aan de rivieren in Nieuw-zeeland. Bij elk dorpje hoopte ik dat het Takayama zou zijn. Gelukkig duurde het niet lang meer en kwamen we in een iets drukker, maar net zo’n prachtig dorpje aan. De meeste mensen bezoeken de bekende Shirakawa-Go dorpen vanuit Takayama, maar wij besloten het nagebouwde dorp in een museum te bezoeken omdat wij de bus naar Shirakawa-Go ontzettend duur vonden en omdat we verschillende reviews over het dorp hoorden. In Takayama lopen we nog langs het Sanmachi Suji District waar je traditionele huizen, winkels en restaurants vindt. We eten intiem in een klein restaurantje waar een bar om de open keuken is gebouwd en plaats is voor slechts 8 personen. Van buitenaf zie je eigenlijk niets, je moet naar binnen wandelen om het restaurant in te kijken.

Wij verbleven in: Relax Hostel Takayama

Wat is er te doen in Takayama:

  • Hida no Sato, een verzameling van gereconstrueerde traditionele rieten dak huizen uit centraal Japan zoals in Shirakawa-Go
  • Winkelen in het Sanmachi Suji District.

Dag 15 – 17 Kanazawa

Van Takayama naar Kanazawa met de trein kost je ongeveer 113 minuten met een tussenstop in Toyama, en kan met je JR Rail Pass.

Na Takayama rijden we met de trein door naar Kanazawa. Kanazawa heeft veel historische bezienswaardigheden, zoals gerestaureerde woningen en wijken en musea. De meeste reizigers komen naar Kanazawa voor de Japanse tuinen. Wij bezoeken de bekendste tuin ‘ Kenrokuen’ en de Kanazawa Castle. Daarnaast rijden we door een voormalig samoerai district, ‘Nagamachi’ en door het Higashi Chaya District, waar je veel theehuizen vindt en waar geishas nog optreden. Ook aan Kanazawa zal ik een apart artikel wijden.

Wij verbleven in Kanazawa in: Neighbors Inn Kanazawa

Dag 18 – 20 Kyoto

Van Kanazawa naar Kyoto met de trein kost je ongeveer 137 minuten met de sneltrein (Shinkansen), en kan met je JR Rail Pass.

Kyoto vonden wij zelf niet heel veel aan. De stad had voor ons geen sfeer en dat het regende hielp ook niet heel veel natuurlijk. Sommige mensen vinden Osaka leuker dan Kyoto, wij vonden Kyoto leuker. Desondanks hebben we wel veel leuke dingen gedaan. De mooiste dingen die wij deden waren met name iets verder uit het centrum of net buiten Osaka. Zo kan je de bekende rode poort zien, in het oosten van Kyoto: de Fushimi Inari Shrine. Ook heb je de bekende bamboe Grove in het westen van Kyoto.

Wij verbleven in Kyoto in het hostel/guesthouse: J-Hoppers Osaka Guesthouse

Dag 21-23: Hiroshima & dagtrip Mijajima Island

Van Kyoto naar Hiroshima met de trein kost je ongeveer 96 minuten met de sneltrein (Shinkansen), en kan met je JR Rail Pass.

Hiroshima heeft ons aangenaam verrast. Natuurlijk wil je vooral naar Hiroshima omdat je in levende lijve wilt zien wat voor schade de Amerikanen destijds in Hiroshima aanrichten. Voor ons was het heel gek om in dezelfde reis eerst naar Pearl Harbor af te reizen en later in Hiroshima te zijn. In Hiroshima moet je natuurlijk het Hiroshima Peace Memorial (Genbaku Dome) niet missen. De dome is het enige gebouw, of structuur, dat overbleef in het gebied waar de eerste atoombom op 6 augustus 1945 explodeerde. Het is door de inwoners van Hiroshima zoveel mogelijk in dezelfde staat behouden als als onmiddellijk na de bomaanslag en daarom heel bijzonder. In het nabijgelegen Vredespark vind je ook allerlei musea en memorials zoals het Hiroshima Peace Memorial Museum waar ik bij de de kleding van overleden kinderen ben weggelopen. Ik vond dat toch heftiger dan verwacht.
Verder vind ik Hiroshima een gezellige en hippe stad. Je vindt verscheidene hippe koffietentjes, hippe hostels (onze 36 Hostel!) en een fijne sfeer.
Mijajima Island is perfect om te bezoeken vanuit Hiroshima als dagtrip. Het eiland kan je met de metro en dan met de boot (ook geldig met je JR Railpass) bereiken en is ideaal als je langs het strand wilt wandelen en van hiken houdt. Het kan er wel druk worden, vertrek dus op tijd :)

Wij verbleven in Hiroshima in de hotels:

Dag 23 – 24 Kobe & Himeji

Van Hiroshima naar Kobe station met de trein kost je ongeveer 95 minuten met een tussenstop in Himeji, en kan met je JR Rail Pass. Let alleen wel goed op dat je niet elke trein kunt pakken (informeer goed bij een JR West balie).

Na Hiroshima reden we met onze JR Railpass verder naar Kobe, dat ook wel bekend staat om de Kobe biefstuk ;-). Volgens mijn vriend de moeite waard (alleen had hij dit al in Kanazawa geprobeerd), maar wel heel duur. Kobe is leuk voor een dagje. Wij kwamen in de ochtend aan en de middag zijn we langs de mooie haven en Chinatown gelopen. In de avond dronken we nog craft beer in een klein cafe/brouwerij dat toevallig een Ladies Night had (gratis drankje, yay!)

De volgende dag reden we met de JR Rail pass naar Kasteel Himeji. Als je al veel kastelen hebt gezien denk ik niet dat het de moeite waard is deze te bezoeken, maar sommigen oordelen daar anders over. Heb je tijd over? Trek er dan net als ons niet meer dan een halve dag voor uit.

Wij verbleven in Kobe in: Hostel Nakamura Kobe

Dag 24 – 30 Osaka

Van Kobe station naar Osaka met de JR Special Rapid Service kost je ongeveer 25 minutenen kan met je JR Rail Pass.

Osaka heeft ons positief verrast. We hoopten stiekem al dat Osaka leuker zou zijn dan Kyoto en het was precies onze soort stad. Het mooie weer en de bloesemperiode (dat laatste hadden we gepland) speelde natuurlijk ook mee. We verbleven op drie verschillende locaties die allemaal rondom het Shinsaibashisuji Shopping Street en Dotonburi gebied lagen. Vanuit Osaka deden we nog een dagtrip naar Nara (bekend van de tempels en loslopende hertjes) en Koya-San. Laatstgenoemde is een prachtig dorp met – naar onze mening – de mooiste tempels die wij in Japan bezochten. Je kunt ook in Koya-San overnachten, maar hou er wel rekening mee dat er niet heel veel restaurants zijn waardoor je misschien wat duurder uit bent. Een dagtrip is ook prima te doen, maar wil je echt het Japan ervaren dan beveel ik een overnachting in een tempel aan omdat ik er goede verhalen over heb gehoord.

Tempel in Koya-San

Koya-San tempel

Osaka is trouwens een soort van Tokyo. Er is heel veel te doen als je van shoppen houdt (vooral alternatieve winkeltjes in het Shinsaibashisuji gebied), het kasteel van Osaka tijdens de bloesemperiode is heel mooi en het Osaka Museum of History is betaalbaar en leuk als je niet heel erg into musea bent maar wel wat van de Japanse geschiedenis wilt leren.

Wij verbleven in Osaka in:

Ik ben benieuwd of jij al naar Japan bent geweest en wat je ervan vond! En uiteraard ben ik erg benieuwd wat jij in Japan heel mooi vindt en wat ik volgende keer vooral niet moet overslaan :)

Meer Japan?

Dit artikel opslaan? Pin het!