Nieuw-Zeeland is het ideale land om met een camper of een auto te verkennen. Je kunt namelijk op veel plekken kamperen in de ruige natuur van Nieuw-Zeeland. Wij reisden zelf 10 weken door Nieuw-Zeeland en hebben deze route voor jou samengesteld op basis van onze ervaringen. In dit artikel deel ik een route voor een rondreis van 4 weken door Nieuw-Zeeland. Niet alle bestemmingen die wij bezochten staan erin, maar hebben we wel als extra aanvulling toegevoegd zodat je altijd je eigen route kunt maken.

Omdat de meeste reizigers of een heel jaar werken en reizen door Nieuw-Zeeland of rond de 3 weken door Nieuw-Zeeland reizen, deel ik een rondreis door Nieuw-Zeeland route die je met gemak in 3, 4 of 6 weken kunt maken. Je kunt de route aanpassen, inkorten en verlengen naar wens. In deze rondreis door Nieuw-Zeeland kom je in ieder geval langs de beste bezienswaardigheden van Nieuw-Zeeland.

Ons advies is wel: neem in ieder geval 4 weken voor je rondreis voor beide eilanden. 3 weken kun je beide eilanden van Nieuw-Zeeland zien, maar dan zou ik persoonlijk door 1 eiland reizen. Anders zie je meer de binnenkant van je camper of auto dan dat je aan het genieten bent. Maar goed, wij houden van slow-travel. Als jij het liefst zoveel mogelijk in 1 keer wilt zien, dan kun je 2 eilanden in 3 weken doen.

Route 4 weken Nieuw-Zeeland

Dag 1-3 Auckland

Reistijd: ongeveer 24 uur vliegen vanaf Amsterdam

Vlieg je op Auckland? Dan is het handig om goed bij te komen van een jetlag. De meeste reizigers vinden Auckland niet zo leuk, wellicht omdat Nieuw-Zeeland het meer van de natuur dan van de steden moet hebben. Desondanks vonden wij het best een leuke stad. Wij zijn meerdere keren langs Auckland gereden (onze route pasten we steeds aan omdat we bijvoorbeeld naar een game-event in Auckland wouden).

Wat te doen in 2 dagen Auckland

  • Auckland War Memorial Museum (entree: NZ$25)
  • Shoppen. Er is zelfs een Nederlandse friettent! Maar helaas weet ik niet meer precies waar die zit. Ergens op een plein bij Queens Street in de buurt.
  • Loop naar het einde van Queen Street voor Viaduct Harbour, bomvol boten, restaurantjes en cafés.
  • Bekijk Auckland van bovenaf in de Sky Tower.

Omdat je niet veel tijd hebt rijden we niet naar Northland Nieuw-Zeeland. Wil je die route wel toevoegen? Dan kun je de bezienswaardigheden bekijken in onze blog.

Dag 3-4 de Coromandel Peninsula

Reistijd: ongeveer 2 uur en 21 minuten rijden (168,1 km)- langzamer met een camper)

Op dag 3 rijden we door naar de Coromandel Peninsula. Een prachtige route langs de ruige kust van Nieuw-Zeeland. Je zult waarschijnlijk even moeten wennen met links rijden, maar dat krijg je vrij snel onder de knie. De Coromandel is een van de mooiste gebieden op het Noordereiland en in de zomer één van de meest tropische regio’s in Nieuw Zeeland. De meeste backpackers komen in de Coromandel voor de bekende Cathedral Cove en Hot Water Beach. Het schattige dorpje Coromandel is ook zeker de moeite waard als je tussendoor een kop koffie wilt doen. Onderweg zul je genoeg plekken zien waar je een stop wilt maken voor uitzicht over de zee.

Wat te doen in en rondom de Coromandel

  • De Pinnacles Walk of Kauaeranga Kauri Trail met spectaculair uitzicht bij de Pinnacles Lookout over de bossen, kustlijn en bergen. De hike duurt ongeveer 3-4 uur en de top is 759 meter hoog. Wij hebben de hike zelf niet gedaan, dus verwijzen je voor meer informatie over de Pinnacles Walk naar reisblogger Travelkees
  • Bezoek de grot ‘Cathedral Cove’ – een van de must sees van Nieuw-Zeeland. Om bij Cathedral Cove te komen moet je een hike van 2,5 km maken naar het strand waar je deze vreemd gevormde rots vindt. De tijd van de hike is ongeveer 1 hr 30 min. heen en terug. Deze populaire route biedt uitzichten over spectaculaire kustlandschappen langs de kust en eindigt op het strand onder een indrukwekkende rotsboog; de Cathedral Cove, wat ook is gebruikt als filmlocatie van The Chronicles of Narnia.
  • Bezoek Hot Beach; thermische warmwaterbron op het strand. Huur een schep en maak je eigen warmtebadje op het strand. Niet persee een must do, maar als je tijd over hebt is het wel grappig. Overigens hoef je net perse een schep te huren, als het niet te druk is kan je in iemand anders zijn gat gaan liggen. Als ik het zo opschrijf klinkt het stommer dan het is.

Overnachten in de Coromandel

Ik raad je aan om met je camper bij Buffalo Beach bij Whitianga te kamperen. Een parkeerplaats aan het strand met mooi uitzicht over de zee.

Dag 5-7 Matamata en Rotorua

Reistijd: ongeveer 2 u. 14 min. rijden (163,1 km)

Op dag 5 rijden we door naar Matamata en overnachten we in Rotorua. Matamata is het dorp in de buurt van de boerderij waar de Hobbit en Lord of the Rings is opgenomen. De weg van Matamata naar Hobbiton – Buckland Road – alleen al is een prachtige weg door het typerend golvende landschap van Nieuw-Zeeland.

Als je de kans hebt raad ik je aan om de Banquette Evening Tour te doen. Dit vond ik een van de vetste dingen die ik tijdens onze wereldreis had gedaan (Nieuw-Zeeland was onderdeel van onze wereldreis). Zorg dat je van te voren tickets hebt gekocht voor de filmlocatie.

MUST READ: De beste filmlocaties van de Lord Of The Rings

hobbiton Green Dragon in de avond

Tegen de avond rijden we door naar Rotorua, grofweg een uur rijden vanaf Hobbiton. Hou er wel rekening mee dat het in Rotorua behoorlijk stinkt door kenmerkende zwavellucht. Wij zijn tijdens onze rondreis door Nieuw-Zeeland twee keer in Rotorua geweest omdat het stadje een gezellige sfeer heeft. In Rotorua kun je verschillende activiteiten ondernemen, maar de bekendste activiteit is toch wel het bezoeken van de modderpoelen Te Puia.

Dag 5 kun je de hele dag rondbrengen in Rotorua en een dagje genieten van niet op de weg zijn. Je kunt je camper parkeren gratis parkeren en overnachten tegenover de Polynesian Spa.

Mountainbiken in het
Whakarewarewa Forest

Dag 7-9 Lake Taupo

Reistijd: ongeveer 1 uur rijden ( (81,7 km)

Dag 7 rijden we door naar Lake Taupo. Vanuit Lake Taupo kunnen we de hike in Tongariro National Park maken op dag 9. In en rondom Taupo kun je je ook prima 1-2 dagen vermaken. Zo kun je in Lake Taupo bungeejumpen, kajakken, skydiven, mooie hikes maken, kamperen aan Lake Taupo en ook hier kun je vulkanisch gebied bekijken bij Craters of the Moon. De Huka Fall is ook een spectaculaire waterval.

Wat te doen in en rondom Lake Taupo

  • Bungeejumpen
  • Skydiven boven Lake Taupo is erg populair
  • Kajak de Waikato River
  • Bezoek Tongariro National Park van uit Lake Taupo
  • Bezoek de Huka Falls

Dag 9 Tongariro Alpine Crossing

Reistijd vanaf Lake Taupo: ongeveer 1 u. (74,2 km)

De Tongariro Crossing is de meest iconische hike door het Tongariro National Park en vraagt wel om een goede wandelconditie. Deze hike – de Tongariro Alpine Crossing staat bekend als ’s werelds grootste single day hike en loopt doorhet Tongariro National Park, dat beroemd is geworden door Mount Doom uit de Lord of the Rings-trilogie. In het echt heet deze vulkaan Mount Ngarahoe (ook Ngauruhoe).

Tongariro Hike

Dag 11-12 Napier

Reistijd: ongeveer 1 u. 54 min. (141,1 km) 

We zien Napier niet vaak op een van de vele routes door Nieuw-Zeeland. Ik wil je toch aanraden om langs Napier te rijden. Napier werd in 1931 getroffen door een verwoestende aardbeving. Vandaag de dag is de stad opgebouwd tot een stad vol art deco-architectuur. En de stad heeft een heerlijk mediterraan klimaat. In de stad hangt een relaxte sfeer en je kunt er goed uit, langs de pastelkleurige huizen lopen en genieten van lekker eten in een van de goede restaurants of pubs. Napier ligt aan de Hake’s Bay regio en wordt erkend voor zijn bekroonde wijnen.

Dag 13-14: Wellington

Reistijd: ongeveer 4 u. 9 min. (322,3 km)

Na Napier rijden we naar Wellington om uiteindelijk de overstap naar het zuidereiland te maken. Tussen Napier en Wellington maken we een wandeling in Rivendell. Rivendell, of Kaitoke Regional Park, is de woonplaats van de Elrond elven. Hier stoppen Bilbo en zijn matties als hun avontuur begint. Door dit gebied loopt de prachtige Hutt River en toen ik die rivier zag kon ik de film echt voor me zien.

Langs de Hutt-rivier loopt van Petone naar Upper Hutt, de 29 km lange Hutt River Trail. Dit is een gemakkelijk wandel- en fietspad waar je ook kunt zwemmen, vissen en kajakken. De Trail loopt over de gehele lengte van de oostelijke oever. Als je niet het hele parcours wilt fietsen, kun je korte lussen maken tussen de meeste bruggen.

Wellington is een leuke stad voor een dag of 2. Je kunt midden in de stad overnachten, maar qua camperplekken is er weinig keus. Wij sliepen net iets bij de stad en namen de bus naar het centrum. In Wellinton kun je de cable car naar de botanische tuinen nemen, het Nationaal Museum Te Papa bezoeken (aanrader), Weta Cave (waar film props van o.a. Lord Of the Rings worden gemaakt) bezoeken, een film kijken in de bioscoop waar Lord of The Rings in première ging en rondstruinen door de straten voor een kop koffie.

Dag 14-16 oversteek naar het zuidereiland + verblijf in Nelson en omgeving

Reistijd: ongeveer 3-3,5 uur varen

Dag 14 reizen we door naar Picton op het zuidereiland. Je kunt vanuit Wellington de ferry nemen met verschillende aanbieders. De Interislander-veerboot is de langst opererende Cook Strait-veerdienst in Nieuw-Zeeland.

De veerboot van het noorder- naar het zuidereiland

De reis over de Cook Strait duurt 3 tot 3,5 uur en we hebben dagelijks verschillende afvaarten van Wellington naar Picton.

Een enkele reis voor 1 persoon met een kleine camper van zo’n 3 meter kost je $ 208 (ong. € 126). Zonder camper betaal je per persoon $65.00 (ong. € 39). Je kunt de tickets voor de ferry direct bij de Interislander online bestellen of via Viator (van Tripadvisor). Het prijsverschil is niet groot.

Tip: Hou de website van Viator en Interislander tijdens je reis in de gaten, soms hebben ze goede aanbiedingen zodat je oversteek goedkoper kunt maken.

Overnachten in de buurt van Picton

Reistijd van Picton naar Double Bay: ongeveer 2 u. 35 min. (91,3 km)

Een van de mooiste plekken waar wij overnachtten met de camper is bij Double Bay, een freedom camp spot aan de Mahau Sound. Als je het gebied waar je binnenkomt varen bij Picton al mooi vond, dan zou ik zeker een nachtje in Mahau Sound overnachten. Er is maar plek voor 6 campers, maar er stonden stiekem meer campers toen wij er verbleven. Je vindt deze spot in de CamperMate app, een handige app voor Nieuw-Zeeland.

Heb je geen tijd om naar Double Bay te gaan, want fair enough het is een beetje omrijden als je doorgaat naar Nelson, dan vind je in Picton genoeg leuke accommodaties zoals het Picton Yacht Club.

Nelson

Reistijd van Double Bay naar Nelson: ongeveer 3 uur en 16 minuten reizen (157 km)

Dag 15 spenderen we een hele dag in Nelson. De regio van Nelson is een buitengewone, levendige regio waar kunst en bedrijven samenkomen in een prachtig natuurlijk landschap. In Nelson stad kun je wildkamperen, maar alleen op parkeerplaatsen in de stad. Omdat we vooral negatieve reviews over deze plekken lazen overnachten wij hier niet. Nelson zelf is een leuke stad. In en rondom Nelson kun je zoveel activiteiten ondernemen: van kanoën tot wijnproeven. Ik denk dat je de stad zelf moet ervaren maar wijnproeven moet je in en rondom Nelson zeker doen!

Dag 16-17 Abel Tasman park

Reistijd: ongeveer 1 u. 5 min. (65,3 km) rijden.

Het Abel Tasman National Park is een prachtig park met witte stranden, mooie baaien, eilanden, dieren en als de zon schijnt een fijne zomerbestemming. De kans is groot dat je in Abel Tasman zeehonden, dwergpinguïns en dolfijnen gaat zien. Een van de mooiste hikes die je kunt maken in Abel Tasman is de Coastal Track, een 51 kilometer lange pad langs de kust dat je langs de mooiste plekken van het nationaal park brengt. Wij liepen slechts 7 kilometer van het pad, maar zouden graag terug willen voor een meerdaagse hike.

Rij ook langs het dorpje Kaiteriteri, dat aan een prachtig strand ligt. Van hieruit kun je ook de scenic cruise maken naar verschillende plekken langs de kust, in plaats van zelf te hiken langs de Coastal Track (voor de luilakken onder ons ;-)).

Dag 18 Paparoa National Park

Reistijd: ongeveer 4 u. 4 min. (283 km)

Op dag 17 rijden we door naar Paparoa National Park. Dit park ligt aan de westkust van het zuidereiland. Vanaf hier gaan we een heel stuk door naar het zuiden.

Wat te doen in Paparoa National Park

  • In dit nationaal park, Paparoa, vind je onder andere de bekende Punakaiki Pancake Rocks. Deze rocks zijn kalkstenen stroken die worden gescheiden door dunne repen leisteen. Dit geeft een vreemde gelaagde structuur aan deze stenen. De beste periode om deze Pancake Rocks te zien is bij vloed als het water naar binnenstroomt en een spray van water maakt.
  • Kanoen op de Waitakere River
  • Grotten van Paparoa  bezoeken
  • Hike talloze routes zoals de Fox River Cave Walk en de Pororari River Track

Overnachten

Ik raad je aan in het Paparoa National Park te overnachten, bijvoorbeeld bij de Pororari River Track Carpark of het betaalde Punakaiki Beach Camp. Ben je met de auto dan is het Punakaiki Treehouse een unieke plek om te overnachten. Op dag 18 kun je doorrijden naar Hokitika op het eind van de dag zodat je in het Paparoa National Park nog wat hikes kunt maken.

Dag 19 Hokitika

Reistijd: ongeveer 1 u. 9 min. (84,6 km)

Op dag 18 kun je ervoor kiezen te overnachten bij Hokitika zodat je op dag 19 Hokitika Gorge kan bezoeken en het dorpje kunt verkennen.

Hokitika is een kleine stad en er is niet heel veel te beleven in de stad zelf. In de omgeving van Hokitika kun je wel veel doen, zoals hiken, wandelen bij Hokitika Gorge en glow worms bekijken.

Soms zie je foto’s van een toeristische plek en denk je dat ziet er echt niet zo uit. Bij Hokitika Gorge ziet het er echt zo blauw uit. De Hokitika-kloof ligt op 33 km van Hokitika. De route is goed te doen, echter moet je wel een stuk met de camper over een grindpad rijden, iets wat de meeste camperbedrijven niet aanbevelen.

Wat te doen in en rondom Hokitika

  • Bezoek de Hokitika Gorge, de hike naar de Gorge is een korte wandeling van 15 minuten heen en terug.
  • Bezoek de glow worms bij Woodstock Glow Worm Dell, slechts een minuut van de weg af. Je kunt goedkoop kamperen op de parkeerplaats bij het dichtbijgelegen Woodstock Hotel waar ze ook een leuk restaurant hebben.

Dag 19-20 Franz Joseph- en Fox Glacier

Reistijd: ongeveer 1 u. 41 min. (133,8 km)

Op dag 19 rijden we naar de Franz Josef gletsjer.

De westkust van Nieuw-Zeeland staat bekend om drie dingen: de hoeveelheid neerslag, de schoonheid van de regio en zijn fascinerende en toegankelijke gletsjers. Twee gletsjers, in het bijzonder Franz Josef en Fox, zijn uniek omdat je vrij dicht bij de gletsjer kunt komen.

De gletsjers zijn een must see in Nieuw-Zeeland, maar eerlijk is eerlijk, als je de simpele wandeling naar de gletsjer maakt, valt de gletsjer wat tegen. Als je echt wilt genieten van de pracht van de gletsjers dan adviseer ik je toch om een (dure )tour (tussen de € 150 en € 300) te maken.

Let op: de gletsjers liggen niet naast elkaar. Je zult dus twee hikes moeten maken om de gletsjers te bereiken. De hikes zijn in een dag te doen.

Franz Josef of Fox glacier?

De steilere helling van Franz Josef zorgt ervoor dat deze gletsjer voortdurend in beweging is en verandert, en daardoor prachtige ijsformaties creëert zoals kloven en ijsgrotten met het beroemde ‘blauwe ijs’-. Als je moet kiezen is de Franz Josef Glacier dus mooier.

Overnachten

Je kunt ervoor kiezen om te overnachten in het dorpje Fox Glacier. Wij sliepen in het Fox Glacier Pod Hostel & Inn. Je kunt hier zowel kamperen met je camper als in het hostel slapen. De eigenaar organiseert ook gratis wandelingen naar het Fox Glacier Glow Worm Forest.

Als je nog genoeg tijd hebt kun je Lake Matheson in de ochtend bezoeken. Als het water stil is kun je hier de reflectie van de bergen in het meer fotograferen.

Dag 20-22 Wanaka

Reistijd: ongeveer 4 u. 20 min. (327,0 km) 

Een behoorlijke lange rit maken we op dag 20. Neem voor deze route de tijd want de weg langs Mount Victor van het plaatsje Haast naar Wanaka is een lange maar prachtige route. Onderweg kom je langs regenwoud, watervallen en prachtige valleien. Ook Lake Wanaka is een prachtig meer (de op drie na grootste van Nieuw-Zeeland) met als hoogtepunt het plaatsje Wanaka. Je kunt op verschillende plekken langs Lake Wanaka of Lake Hawea wildkamperen.

Langs de route naar Wanaka

Wanaka is een gezellige plaatsje met apres skibarretjes en leuke koffietentjes.

Wat te doen in Wanaka

  • Wandel naar de top van Mount Roy (1578m). Deze hike van 8 kilometer is pittig, maar geeft je uitzicht over Lake Wanaka.
  • Fotografeer That Wanaka Tree, een eenzame boom in het meer met op de achtergrond de Zuidelijke Alpen.

Dag 22-24 Queenstown

Reistijd: ongeveer 1 u. 5 min. (67,2 km) 

Queenstown is een stad dat aan de diepblauwe Lake Wakatipu ligt. Op de achtergrond vind je de Remarkables Queenstown is de stad voor outdoor en het is daarom ook niet zo gek dat wij er zo gek op waren. Zo kun je hier mountainbiken, lugen, bungeejumpen, skydiven en meer. In deze stad vind je ook genoeg backpackerhostels en de Remarkables is een van de plekken waar je goed kunt skiën in Nieuw Zeeland.

Overnachten in Queenstown

Queenstown is een lastige stad om met je camper te parkeren. Je kunt een dagtrip maken maar het is uiteindelijk voordeliger als je kampeert bij een van de campings in de stad en van daaruit de stad verkent. Wij verbleven met onze camper bij Queenstown Holiday Park & Motels Creeksyde. Vanaf hier konden gemakkelijk naar de stad lopen en zaten we zo’n 8 minuten van de gondola af.

Wat te doen in Queenstown

  • In Queenstown kun je niet om alle extreme sporten heen. Zo heb je mountainbiken en meerdaagse tours.
  • Bungeejumpen: in de buurt van Queenstown vind je een van de hoogtste plekken om te bungeejumpen. De 134 meter hoge Nevis Bungy Jump is jarenlang de hoogste bungy jump in de wereld geweest.  
  • Neem de skylinegondola naar boven. Tip: als je bijvoorbeeld gaat lugen kun je een combiticket kopen inclusief gondolaritje (vanaf
    € 37). Scheelt je in de kosten! Een gondolarit met 2 keer van de luge af kost je $55 ( € 36 bij Skyline of online via Tripadvisor’s Viator
    € 37 )
  • Bezoek The Lord of the Ringslocaties bij Glenorchy

Dag 24-26 Milford Sound

Reistijd: ongeveer 3 u. 44 min. (287,4 km) 

Op dag 24 rijden we naar Milford Sound. Het wordt een beste rit dus het beste is om in Milford te overnachten. Milford Sound is een fjord van zestien kilometer en een van de beste highlights van Nieuw-Zeeland. Milford Sound snijdt diep het land in en de bergwanden rijzen tientallen meters de lucht in met prachtige watervallen. Na aankomst kun je een boottour bij de haven boeken of online van te voren. Je ervaart de fjorden het beste tijdens een boottocht.  De goedkoopste Milford Tour is die van Jucy Cruise. 

Op de website van Get Your Guide en Viator van Tripadvisor vind je ook een groot aanbod van verschillende touroperators met competitieve prijzen. Wij boekten een iets duurdere tour omdat we geen zin hadden in de hordes toeristen van de Jucy Cruise.

Dag 26-28 Mount Cook en Lake Tekapo

Reistijd: ongeveer 6 u. 25 min. (529,3 km)

Op dag 26 rijden we naar Mount Cook. Dit is gelijk onze langste rit. HEb je meer tijd dan kun je tussendoor stoppen. Zo sliepen wij in het dorpje Lumsden (zon 2,5 uur rijden van Milford Sound). Van Milford naar het dorpje Te Aunau heb je ook heel veel mooie plekken om te stoppen en hiken. Wil je tussendoor hiken? Dan raad ik de Key Summit trail aan naar Lake Marian. Dit is een prima intermediate wandeling/hike naar een meer hoog in de bergen met panoramisch uizicht. De hike is 3.4 km one way, en gaat terig via de zelfde route

Dag 29-31 Christchurch

Reistijd: ongeveer 3 u. 56 min. (323,4 km)

Hoewel Christchurch nog veel moest opbouwen na de aardbevingen van 2010 en 2011 is het een leuke stad waar je je prima kan vermaken. Toen wij er in 2017 waren moest de stad nog opgebouwd worden omdat vele opbouwingen niet op de juiste manier waren gedaan.   

  • Ontdek waarom ze Christchurch “The Garden City” noemen. Het lijkt alsof elke keer dat je door de tuinen loopt, er iets nieuws te ontdekken valt.
  • Dit museum geeft bezoekers een dieper inzicht in Christchurch’s recente geschiedenis van de aardbevingen in Canterbury. We raden je aan Quake City vroeg in je bezoek aan Christchurch te bezoeken om de zaken in perspectief te plaatsen.
  • De stranden bij New Brighton pier zijn populair om te surfen en te zonnebaden.
  • Streetart: Brockworth Street is een kunstgalerij waar bakstenen muren het doek vormen. Dit is slechts een voorproefje van de vette straatkunst die er te zien is in Christchurch.
  • Christchurch heeft gerechten uit de hele wereld! Bekijk Sullivans Irish Pub voor hun beroemde hamburger en pint voor NZ $ 20!
  • Bezoek Re:Start. Een soort van container winkelcentrum met leuke winkeltjes. 

Route Nieuw-Zeeland kaart