In deze blogpost delen wij een perfecte route door Hawaii. Deze Hawaii route is ideaal als je 3 weken tot een maand in Hawaii gaat backpacken of rondreizen. De route start op het eiland O’ahu en van daaruit vlieg je door naar Maui – via O’ahu – , Kauai en Big Island, om terug te vliegen naar Honolulu.

Je kunt deze route voor Hawaii ook aanpassen naar 2 weken of langer dan een maand. Hou er echter rekening mee dat 2 weken weinig is om te eilandhoppen. We raden je dan aan om onze eilandengids te bekijken met een overzicht van welke eiland geschikt is voor jouw reis en hoeveel je dagen er nodig hebt.

Hawaii is het echt zo mooi

Heel, maar dan ook heel vaak ben ik teleurgesteld als ik toch een bestemming op Instagram opzoek en het er dus echt niet zo mooi is. Maar de kleuren in Hawaii zijn mesmerizing. En het is elke keer weer wat anders dat mij verbaast. Door lava gevormde geometrischachtige groene bergen, exotische planten die je aan Jurassic Park doen denken, diepe canyons met meterslange watervallen, turqoiseblauw water met prachtige surfgolven en oranjebruin strand, het rif onder je surfboard, inktzwart opgedroogde lava waar de stoom tussen spleten naar boven komt, zwarte stranden met palmbomen. Ik kan het haast niet beschrijven, het is prachtig!

Hawaii route

Stop 1: O’ahu

Aantal dagen: 4

Je eerste week op Hawaii slaap je op het eiland O’ahu. Als je naar O’ahu vliegt is het waarschijnlijk dat je naar de stad Honolulu vliegt. Honolulu is een fijne stad om je reis te beginnen en van hieruit dagtrips naar andere plekken op het eiland te maken. Wij sliepen in een hostel (het Polynesian) op een paar meter van het strand af. In het hostel kun je een surfboard huren en ben je binnen een kleine 5 minuten op Waikiki!

Dag 1 O’ahu: Lanikai Beach

Huur een scooter en rijdt naar Lanikai Beach. Lanikai Beach is niet alleen een van de beste stranden van Oahu, maar ook een van de mooiste stranden ter wereld. Vanaf de Pill Hike trail heb je prachtig uitzicht over het strand.

Uitzicht Lanikai Beach vanaf Pill Hike

Dag 2: surfen in Waikiki

Je kan Hawaii eigenlijk niet verlaten zonder een dag te surfen. En waar kan dat beter dan Waikiki? Juist. Huur een surfplank op het strand en pak een paar golfjes.

Ik stel voor dat je in de middag het beroemde Pearl Harbour bezoekt. Zorg er wel voor dat je jouw tickets op tijd reserveert.

Meer surfspots? Bekijk dan deze surfspots in Hawaii

Dag 3: rijd naar de North Shore

De North Shore van Hawaii heeft de mooiste stranden voor pro surfers en is ideaal om – mocht je pro zijn – zelf een golf te pakken. Of kijk hoe de pro’s dat aanpakken bij Pipeline. De maanden tussen november en februari zijn de beste tijden om de big wave te surfen.

Ontdek de charmante stadjes, de verbluffend mooie stranden en de rijke geschiedenis van Oahu’s North Shore tijdens je bezoek aan de Hawaiiaanse eilanden.

Dag 4: bezoek de Botanische tuin en watervallen

In O’ahu vind je rondom de Honolulu Watershed Forest Reserve verschillende watervallen die je kunt bezoeken en een prachtige botanische tuin. Neem een dag om alle pracht van de Hawaiaanse natuur te bezoeken.

Lees ook: wat et doen in O’ahu + 9 tips

Stop 2: Kauai

Aantal dagen: 4

Op dag 6 reizen we door naar Kauai. Kauai is by far ons favoriete eiland. Het is hier een stuk rustiger dan in O’ahu en Maui, maar het heeft wel een leuke vibe. Kauai is alles wat je waarschijnlijk van Hawaii verwacht: de ruige Napali Coast, de meterslange watervallen in de canyons en de Jurassic Park achtige wandelroutes.

Dag 5: rijdt naar de North Shore

De North Shore van Kauai doet ons denken aan de Road to Hana door Maui. Dichtbegroeide bossen, smalle wegen en af en toe een sneak peek over de kust. Onderweg spot je schattige dorpjes, food trucks en mooie stranden. Trek een dag uit voor deze trip, helemaal als je in het zuiden slaapt. Je kunt Kauai niet in een rondje rijden, maar moet dezelfde weg weer terug.

Stop bij Ke’e Beach en loop vervolgens een stukje van de Kalalau Trail. Of als je een echte avonturier bent, neem je tent mee en loop de gehele Kalalau Trail!

Dag 6: Bezoek de Grand Canyon van de Pacific

Waimea Canyon is een roodgekleurde canyon dat wordt omringd door metershoge watervallen en de typische Jurassic Parkachtige bergen. De canyon wordt ook bezocht door de helikopters die de bekende tours door Kauai maken. De canyon was een van onze hoogtepunten van Hawaii. In Waimea kun je de mooie Waipo” o Falls hike maken dat je uitzicht geeft over watervallen en de canyon.

Dag 7: chill op de stranden

Kauai heeft veel adembenemende stranden. Je kunt hier snorkelen, zonnebaden en zelfs surfen.

Bekijk de mooiste stranden van Kauai in onze Kauai guide.

Dag 8: bezoek de Napali Coast per boot of helicopter

Een van onze highlights van onze Kauai bezoek is de sunsetcruise langs de Napalicoast. Deze kust is een van de mooiste van Hawaii en als je geluk hebt spot je dolfijnen naast de boot en een geit boven de waterval (echt waar!) . Je kunt deze kust ook zien met een helicopter, wat toch wel een must is in Hawaii.

In principe kun je de sunset en helikoptertours bij verschillende lokale touroperators boeken . Zie je door de bomen het bos niet meer? Kijk dan eens op Viator (van Tripadvisor) waar je gemakkelijk online tours kunt boeken.

Lees meer over Kauai in: wat te doen op Kauai

Stop 3: Maui

Aantal dagen: 6

Maui en O’ahu zijn voor de meest reizigers hun favoriete eiland. Net als op O’ahu hangt er op Hawaii een vakantiesfeertje. Op Maui kun je bijvoorbeeld ook goed surfen. De leukste plekjes op Maui om te overnachten zijn Kihei, Lahaina en het surf/hippiedorpje Paia. Ben je backpacker dan zijn Lahaina en Paia de plekken waar je moet zijn. Als stel of gezin zit je in Kihei waarschijnlijk een stuk beter. Op Kihei vind je namelijk veel appartementen en resorts.

Dag 9: spot schildpadden bij Kihei

Kihei is een klein plaatjes aan de westkust van Maui. Je vindt hier vooral veel resorts en wij sliepen hier dan ook in een appartement via Airbnb op een resort. Bij het Kamaole Beach Park I zwom ik twee keer en beide keren zwom er zomaar een schildpad voorbij me. Epic!

Dag 10: ga naar het ‘geheime’ strandfeest

Vlakbij Kihei is een ‘geheim’ feest dat elke zondagavond, tijdens zonsondergang plaatsvindt. Rond een vuur vormt zich een grote menigte rond een trommelcirkel en begint te dansen.

Dag 11: bezoek het hippiestadje Paia

Paia Town is een relaxt, surfer hippiestad van Maui. Terwijl de meeste mensen in de vroege ochtend door Paia rijden om de weg naar Hana te maken, raden we je aan om de tijd te nemen om in dit relaxte stadje door te brengen. Je vindt in Paia leuke koffietentjes, restaurant en veel (vegan) winkeltjes.

Dag 12: rijd over de Road to Hana

De Road to Hana is de populairste route op Hawaii en misschien wel de populairste autoroute van Amerika. De weg naar Hana staat bekend als een gevaarlijke weg om te rijden door de vele klifranden, blinde hoeken, smalle bruggen en haarspeldbochten. Ik reed soms echt met adrenaline door de bochten, maar boy wat is die route mooi.

Bekijk onze video en tips voor de Road to Hana.

Dag 13: ga surfen in Lahaina

Maui is de thuisbasis van enkele van de beste plekken om te surfen. Dit de plek om je surfskills te verbeteren of als beginner beter te worden. In Lahaina sliepen wij in het surfhostel The Tiki Beach Hostel, waar je surfboards kunt huren en binnen een minuut op het strand bent waar je kunt surfen. Overigens raad ik je dit hostel niet aan, het was een van de smerigste hostels waar ik ooit heb geslapen.

En dat vond ik heel jammer, want de tuin van het hostel was ontzettend mooi.

Wij huurden ons surfboard bij Goofy Foot Surf And Stand Up Paddle School omdat de surfboards in ons hostel die dag dat we wilden surfen al verhuurd waren.

Dag 14: bezoek de Haleakala krater

De Haleakala-krater is de populairste attractie in Maui naast de Road to Hana. De meeste toeristen bezoeken deze krater tijdens zonsopgang waar je panoramisch en verbluffend uitzicht hebt over de vallei van Maui .

Dag 15: wandel de Waihee Ridge Trail

In West-Mai op een korte autorit van Lahaina ligt het Mauna Kahalawai gebergte. De Waihee Ridge Trail brent je door een woud van varens, vogels en de prachtige vulkanische gebergte. Het mooie aan deze hike is hoe je de zee en hemel aan elkaar vast ziet smelten, waardoor het een geheel lijkt. De wandeling staat bekend als een van de de meest pittoreske hikes en staat zeker in mijn top van mooiste hikes van Hawaii.

Big Island

Aantal dagen: 6

Big Island is de grootste van de Hawaiaanse eilanden en om beide kanten van het eiland te zien is het verstandig om een deel aan de oostkant en een deel aan de westkant te zitten. Het eiland is een stuk minder toeristische dan Maui en O’ahu en heeft spectaculaire natuur zoals lava, vulkanen, ruige kliffen, zwarte stranden en kliffen.

Overnachten op Big Island

Aan de oostkust kun je ervoor kiezen om te overnachten in het stadje Kailua, dat op zo’n 15 minuten rijden van het Kona International Airport ligt. Wij sliepen zelf in een Airbnb appartement van twee hele aardige mannen met prachtig uitzicht over de oostkust, zo’n 9 minuten rijden van Kailua.

Ga je naar de westkust, dan kun je overnachten in het stadje Hilo. Wij sliepen in een glamping tent op een Macademia boerderij tussen de paarden, in de buurt van het hippiestadje Pahoa.

Ga je voor het eerst gebruikmaken van Airbnb? Dan krijg je 25 euro korting op je eerste boeking als je via onze link je volgende Airbnb accommodatie boekt. You’re welcome ;-)

Voor deze route hebben we 6 dagen staan, maar je zou er gerust langer kunnen blijven. Big Island is namelijk een stuk groter dan de andere Hawaiaanse eilanden.

De beste bezienswaardigheden van Big Island liggen verdeeld over het eiland en je zult dan ook een auto moeten huren om er te komen.

Dag 16: Captain James Cook Monument

Dag 1 zou ik zeker besteden aan of een hike of snorkeltour bij het Captain James Cook Monument. Als je de hike maakt kun je ook net als ons je snorkelspullen meenemen en bij het momument zelf het water in duiken. Wat ook een leuk idee is om een kano te huren en naar het standbeeld te kanoën.

Je vindt dit momument bij Kealakekua Bay Marine Life. Ik ben zelf geen snorkelaar (last van een vissenfobie) maar mijn vriend zei dat ik 1 duikje moest maken. En hij had gelijk: de bodem is one of a kind. De structuur van de bodem is door de vulkanen zo apart, alsof je boven een kunstwerk snorkelt. De bodem lijkt op stukken lava, zoals je hieronder op de foto ziet.

Dag 17: bezoek gekleurde stranden en ga cliff jumpen

Op Big Island vind je de gekste dingen, zoals het zwarte en groen strand. Rij in een dag door naar het zwarte strand met palmbomen. Je vindt hier zelf een Baywatch huisje en heel veel toeristen. Het is een gek gezicht om de palmbomen op het zwarte zand te zien. Na dit stand rij je door naar South Point Cliff Dive waar je kan cliff jumpen of anderen kan aanmoedigen om te duiken. Je vindt rondom deze klif ook veel vissers en heel vet uitzicht.

Dag 18: bezoek Waipo Valley

Wai-pi’o betekent gebogen water in de Hawaiiaanse taal.
Waipi’o (of Waipio) Valley is genoemd naar de rivier die door deze vallei loopt. Dan rivier splitst in het dal in ‘vingers’, elk met een eigen waterval. Vanuit het uitzichtpunt over de vallei zul je deze watervallen echter niet zien. Je kunt deze watervallen vanaf de toegangsweg naar beneden in de vallei zien, maar het beste uitzicht over de watervallen krijg je vanaf het Muliwaipad, dat een hele zware hike is.

Dag 19: Rainbow Falls en Onomea Bay Trail

Dag 4 rij je van west naar oost. Het is best een lang stuk rijden (1 u. 29 min. (77,9 mijl) maar je komt langs hele vette natuur. Afhankelijk van waar je verblijft kun je de eerste dag aan de westkust doorbrengen door de Onomea Bay Trail te lopen en eventueel doorbrengen in de dichtbijgelegen Botanische tuin. De Onomea Bay Trail vond ik zelf een van de mooiste hikes in Hawaii door de enorme veelzijdigheid van planten en de ruige kust.

Op de terug weg kun je de Rainbow Falls bezoeken. Een kleine waterval aan de rand van het stadje Hilo.

Dag 20: Fietsen door Hawaiʻi Volcanoes National Park

Voor dag 5 moeten we vroeg op want we gaan fietsen door het Hawaií Volcanoes National Park. Rij in de ochtend naar Kalapana en huur een fiets bij een van de vele fietsverhuurders. Wij huurden onze fiets bij Kaimu Rentals en fietsen om 5 uur ’s nachts eerst naar Kupapau Point voor uitzicht op het lava dat de zee in stroomt. Je kunt ook een boottour maken die je vlakbij de lava brengt.

Een stuk spectaculairder is om na dit uitzichtpunt te hiken over lava. Ik heb nog nooit in mijn leven zo’n bizarre, maar ongelooflijk vette hike gemaakt. Dit moet wel een van de mooiste bezienswaardigheden van Big Island zijn.

Dag 21 Big Island: snorkelen en terug naar O’ahu

Afhankelijk van het tijdstip en het vliegveld vanwaar je vliegt kun je vandaag nog doorbrengen in Hilo of nog een paar snorkel tripjes maken.

That’s a wrap! Ik ben vooral benieuwd als je bent geweest naar aanleiding van onze tips, wat je van de route vond en of je nog aanvullingen hebt op deze reis!

Het huren van een auto op Hawaii

Op O’ahu hadden we geen auto en dat vonden wij best lastig. Het is een groot eiland en er is meer te zien dan Honolulu. Omdat we in een hostel zaten hebben we het geluk gehad een auto te delen met 3 andere kerels in het hostel en dat is ook wel eens leuk als je constant met z’n tweetjes reist. We hebben ook een dag beide een scooter gehuurd en zijn naar het oosten van het eiland gereden (aanrader, het is zo cool en automobilisten zijn vrij aardig tegen scooters). Lekker crossen langs de zee en uiteindelijk in de warme regen :)

Big Island, Maui en Kauai zijn eilanden waar je echt een auto moet hebben. Big Island is gewoon te groot. Je rijdt gemiddeld 2 uur per dag om iets te kunnen zien en het loont om een paar dagen aan de west- en een paar dagen aan de oostkant te zitten.

Bussen zijn op de eilanden niet goed te doen. In Maui heb je wel wat bussen maar die gaan niet overal naartoe (je wilt natuurlijk naar de krater en naar de Road to Hana) en rijden ongeveer 1 keer in het half uur. Kauai’s openbaar vervoer is hetzelfde als Maui. De bussen in Honolulu zijn op zich te doen, maar traag en ze gaan ook niet vaak. De bussen zijn overigens wel goedkoop. 2 dollar voor een ritje of 4 dollar voor een dag.

Meer lezen over Hawaii?