Vancouver Island heeft zoveel toffe bezienswaardigheden dat het zeker de moeite waard is om dit eiland aan je roadtripplanning door Canada toe te voegen. Je kunt Vancouver eiland zelfs als aparte roadtrip pakken, want het is een groot eiland en heeft zo z’n eigen highlights; wilde dieren, cider farms, de hoofdstad Victoria en prachtige Wild Pacific Trail. In deze blog zijn onze 10 vetste bezienswaardigheden van Vancouver Island gebundeld.

1. Rij over de Pacific Rim Highway

De weg naar Ucluelet en Tofino heeft misschien wel de mooiste plekken van Vancouver Island. Je rijdt een prachtige route langs meren, bossen, eeuwenoude bomen en watervallen. Neem de tijd als je hier langs rijdt om een aantal mooie bezienswaardigheden te zien, trails te bewandelen en watervallen te spotten. Het is ook de perfecte route om foto’s te maken!

2. Little Qualicum Falls Provincial Park.

Bij Little Qualicum Falls Provincial Park vind je de upper en lower falls. Deze mooie watervallen bereik je door een korte hike van 5 minuten en zijn zeker de moeite waard als je van Nanaimo naar Tofino rijdt.

3. Wandel langs torenhoge bomen

De Cathedral Cove hike brengt je door een bos met enorme bomen. Maar dit is niet zomaar een bos, het is een regenwoud en je spot dan ook de mooiste planten, met op de achtergrond het geluid van diverse vogels. Wij spotten er ook een slang. Het is een korte hike die je prima kunt maken als je naar Tofino rijdt.

In dit regenwoud vind je ook de grootste boom van Vancouver Island: 800 jaar oud en 76 meter hoog! De bomen in dit woud zijn massaler en er zijn een stuk meer dan bijvoorbeeld bij de Rainforest Trail bij Tofino

4. Hike de Rainforest Trail

Een leuke hike in Tofino is de Rainforest walk of trail. Het is geen zware hike en brengt je net als bij Cathedral Cove door het eeuwenoud regenwoud vergezelt door het geluid van vogels op de achtergrond, precies zoals wij een regenwoud voorstelden. Er is een aangelegd pad van hout en soms loop je wel een meter boven de grond. De hike is gemakkelijk te doen.

5. Scoor een koffie bij
Fisherman’s Wharf in Victoria

Victoria is zeker een van Vancouver Island’s interessante plaatsen. Victoria is niet alleen de grootste stad van Vancouver Island, het is tevens de hoofdstad van de provincie British Columbia (nee het is geen Vancouver, zoals de meeste mensen denken). In Victoria kun je museau bezoeken, shoppen en de haven bezoeken. Met name Fisherman’s Wharf in Victoria vonden wij een van de gezelligste plekjes in Victoria voor eten of een kop koffie.

De wharf is omringt met gekleurde huisjes van locals en cafeetjes. Je kunt hier lekker een kop koffie drinken en snacks scoren op een terrasje met uitzicht over de zee. Fijn plekje!

6. Bezoek een ciderij 

Als je van Victoria naar Nanaimo of vice versa rijdt kom je langs het wijngebied van Victoria. Rij langs Merridale Cidery & Distillery voor een taster tree met vier verschillende ciders. Voor $5 excl. taxes kun je zowel droge als zoete ciders proberen en ze zijn lekker! Maak ook een wandeling door de boomgaard! De tuin van de ciderij is omgedoopt tot een self-guided trail met wegwijzers en informatie. Ook leuk voor de kids!

7. Ga op een beren- of walvissentour

Vancouver Island is de plek om walvissen en beren te spotten. De kans is groot dat je grijze walvissen spot, omdat zij vrij dicht bij de kust van Long Beach ‘wonen’. En als je echt gelukt hebt kun je misschien wel orca’s spotten!

Stockphoto

Tip: Het schijnt dat als je een Hot Springs tour doet, je 3 vliegen in 1 klap vangt: je gaat naar de hot springs en op de boot spot je walvissen en beren. Wij namen het risico niet omdat we alleen in walvissen geïnteresseerd waren (beren hadden we al gezien), maar mocht je twijfelen over een tour, dan zou ik deze zeker proberen. Ik hoor dat het goed is!

Wij boekten een tour bij Tofino Whale Centre en zaten met 10 mensen op de boot (er is een max. van 12 personen). Wij vaarden vanaf Tofino. Je kunt ook vanaf Ucluelet of Victoria een Whale Watch tour maken.

8. Bezoek surfplaatsje Tofino

Tofino is een klein surfersdorpje met leuke koffietentjes, hippe restaurants en je kunt hier een walvissentour doen. Als je geen surfer bent, heb je het stadje waarschijnlijk na 1 á 2 dagen wel gezien. Omdat het stadje heel klein is kun je alles lopend doen. In de zomer is dit een gezellig stadje, in de regen vonden wij het iets minder leuk.

Je hebt een leuke farmer’s market, leuke souvenierwinkeltjes en kijkt uit over de zee. En natuurlijk kun je in de buurt van Tofino goed surfen!

9. Rij over de Old Island Highway

Deze scenic route rijdt parallel aan de kust van het eiland en vanuit je auto of camper heb je mooi uitzicht over de Salish Sea. De Oceanside Route neemt je mee langs allerlei kleine plaatsjes als Parksville, Qualicum Beach, Fanny Bay, Union Bay, Royston, Black Creek, Oyster River en Campbell River.

10. Hike (een deel van) de Wild Pacific Trail

We liepen een deel van de beroemde Pacific Trail en hoewel het regende was het een prachtige, bijna spooky wandeling. De ruige kustlijn van Vancouver Island is weer een heel andere kant van Canada dan je in British Colombia ziet. Langs deze route worden trouwens vaak beren en wolven (no kidding) gespot, dus weet goed wat je moet doen als je er eentje tegenkomt (stiekem was ik tijdens elke wandeling wel een beetje bang :))

Vancouver Island tips

Slapen op Vancouver Island

Slapen op Vancouver Island doe je op campings, in hostels of in een leuke blokhut. Als we geen tent bij ons hadden en iets meer te besteden hadden zou ik bij het Wya Point Resort willen slapen! Let erop dat je in het hoogseizoen moet reserveren!

Hoe reis je door Vancouver Island?

Er is openbaar vervoer op Vancouver Island, maar het is geen uitgebreid netwerk. Canada is eigenlijk meer een roadtrip land en het beste wat je kunt doen is een camper of auto huren.

Hoe kom je op Vancouver Island?

Met de ferry vanuit Vancouver.

Er zijn 2 populaire havens op het vasteland van waar de meeste reizigers binnenkomen: via Nanaimo (vanuit het vaste land via Horseshoe Bay in de buurt van Vancouver stad) of vanuit het vaste land via Tsawassen.

Je kunt ook met je voertuig de ferry op, daar betaal je extra voor – het bedrag is afhankelijk van de grootte van je voertuig.

Heb je geen auto of camper? Dan kun je ervoor kiezen om met de Greyhound bus het eiland op te komen. Je kan bijvoorbeeld een bus/ferry combinatieticket kopen.

Tickets voor de ferry met vervoersmiddel van Horseshoe Bay naar Nanaimo (Departure Bay) koop je bij de ferry of reserveer je online ($ 10 reserveringskosten) via de officiële BCFerries website. Een enkeltje van Horseshoe Bay naar Departurebay kostte voor 2 personen met een personenauto: $ 99,70 (€ 66,3119). Het varen duurt zo’n 1,5 uur.

Checklist Canada

Beste reistijd: maart t/m oktober
Visum: Je hebt een eTA visum nodig. Online heb je veel websites die voor jou een visum kunnen aanvragen maar er te veel geld voor vragen. Regel je reistoestemming op tijd en via het officiële kanaal. Een eTA moet niet meer dan 7 CAD dollar kosten. 
Vliegticket aanbieder: Vliegtickets.nl
Beste hotel en hostel deals: Booking.com
Download een gratis reisgids van Canada & Alaska