Bangkok is een beetje mijn tweede thuis. Mijn moeder komt uit Bangkok en mijn eerste verre reis in 2007 begon in Bangkok. De meeste backpackers beginnen hun reis door Thailand of zelfs eerste backpacktrip (door Azië) in Bangkok. Het is een fascinerende, opwindende en bijzondere stad om te bezoeken. Bangkok is een stad die nooit slaapt en je vindt er dan ook tal van dingen te doen. Met zo’n acht miljoen (!) inwoners vind je er ook een behoorlijke diversiteit aan mensen: van de mega rich tot hele arme bewoners.

Ik kan me voorstellen dat je niet zou kunnen kiezen wat je moet doen in zo’n enorme stad. Daarom deel ik mijn persoonlijke favoriete beste dingen om te doen en te zien in Bangkok:

1. Bezoek het Koninklijk Paleis

Van alle plaatsen om te bezoeken in Bangkok is het Grand Palace de beroemdste attractie. Dit Koninklijk Paleis was de voormalige verblijfplaats is van de koning. Tegenwoordig wordt het paleis alleen gebruikt bij plechtigheden en ceremonies op feestdagen. Het paleis is de moeite waard om te zien vanwege de met goud omlijste daken, grote olifantenbeelden en de prachtige tuin.

Tip: Kijk uit voor mogelijke oplichters buiten het paleis, je betaalt alleen de toegangsprijs als je daadwerkelijk naar binnen gaat. Laat je dus niet anders wijsmaken.

2. Bezoek de liggende buddha

Een bezoek aan Wat Pho is een must voor elke reiziger die naar Bangkok komt. Ik bezocht Wat Pho tijdens mijn eerste keer in Bangkok en 5 jaar later weer. Vooral de liggende Boeddha van vijftien meter hoog en zesenveertig meter lang blijft mij verbazen. De liggende buddha is bedekt met bladgoud en is absoluut een van mooie dingen te zien in Bangkok.

Binnen in de tempel vind je verschillende buddhabeelden en 108 kommen. Voordat je naar binnen gaat kun je munten kopen om in de kommen te doen. De geschiedenis hierachter is dat Boeddha 108 positieve acties voltooide op weg naar perfectie.

3. Neem de sky train

De gemakkelijkste manier om door Bangkok te reizen is door de sky train te nemen. Bovendien is het binnen lekker koel, iets wat je gaat waarderen als je Bangkok bezoekt, geloof me (net als de winkelcentra). Je kunt bijna elk deel van Bangkok met de sky train bezoeken.

4. Maak boottocht over de Chao Phraya rivier

Het Venetië van het oosten, wordt ook wel eens gezegd over Bangkok. De Chai Phraya-rivier stroomt door Bangkok en wordt de levensader van Bangkok genoemd. Tienduizenden mensen nemen namelijk elke dag de veerboot over deze rivier. Een boottocht over de rivier is een leuke manier om je te verplaatsen en je ziet ook nog eens wat onderweg. Van hoogbouw tot tempels, chique hotels en kinderen die in het water spelen. Je kunt bij verschillende haltes uitstappen en een kaartje koop je bij een van de balies voordat je de boot instapt.

5. Beklim Wat Arun

Aan de oever van de Chao Phraya rivier ligt Wat Arun, een tempel vernoemd naar Aruna, de God van de dageraad. Deze prachtige tempel is van alle tempels in Thailand absoluut de moeite waard. De tempel is 79 meter hoog en de toren is bedekt met keramische tegels en gekleurd porselein. Hierdoor vangt de tempel mooi licht wat zorgt voor een mooi plaatje.

6. Doe een drankje op een Rooftop Bar

In Bangkok zijn een paar plekken die je adembenemdn uitzicht geven over de stad. De beste roodtop barren van Bangkok zijn Vertigo en Moon bar. Ga voor zonsondergang voor een drankje naar de 61e verdieping van het Banyan Tree hotel om de skyline van Bangkok (met 360 graden) te bekijken. Hoogtevrees wordt niet aangeraden ;-)

Ook leuk: de Sirocco Skybar (bekend van The Hangover 2)

7. Probeer street food

Street food in Thailand is een van de beste maaltijden ter wereld. Op elke drukke weg, zoals Khao San Road vind je voedselverkopers met lage prijzen. Onze favorieten: Pad Thai & Sticky Rice met mango (laatste maak ik ook veel thuis <3).

8. Bezoek China Town

Ook Chinatown is een must see in Bangkok. Je vindt hier een labyrint aan kleine straatjes waar op elke hoek wel weer een leuke restaurantje en winkeltje met medicijnen en goud te voorschijn komt. Mijn moeder mag in deze wijk graag allerlei tijgerbalsems inkopen en mijn tante (die haar eigen lingeriebedrijf in Bangkok heeft) koopt hier ook vaak stoffen in. De markt is trouwens de plek om je souvenir voor de thuisblijvers aan te schaffen.

Fun fact: China Town Bangkok is de grootste en oudste China Town ter wereld.

Je komt het gemakkelijkst in Chinatown per boot via de Chao Phraya River Express. Stap uit bij de Ratchawong Pier en loop omhoog van Ratchawong Road naar Sampeng Lane en Yaowarat Road.

9. Shop bij Siam

Siam is het high-end shopparadijs. Dit winkelcentrum huist winkels van high-end modeontwerpers, het grootste aquarium van Zuidoost-Azië, een enorme multiplexbioscoop en heel veel restaurants. Wil je budget eten dan is de benedenverdieping een goede tweede optie naast street food in Bangkok. Je zult je in Siam nooit vervelen want je vindt hier meer dan 250 winkels.

10. Maak een fietstocht door Bangkok

Iets wat je veel Nederlanders zult zien doen is fietsen door Bangkok. Een bekende tocht is de fietstocht met Co van Kessel. Je kunt bij Co verschillende tours doen. Co’s korte tour neemt je mee langs kleine straatjes die je zelf nooit gevonden zou worden. De langere tocht ga je o.a. met de boot en trein naar een buitenwijk van Bangkok om de locals te bekijken.

Ook bij Viator (onderdeel van Tripadvisor) kun je leuke fietstours in Bangkok vinden.

11. Rust uit in Lumphini Park

Wil je even rusten en ontsnappen aan het hectische Bangkok? Reis dan naar het mooie Lumphini Park – een groene oase in de stad. Lumphini Park is een fijne plek om hard te lopen, te picknicken of gewoon te wandelen.

12. Neem een Thaise massage

Een Thaise massage is een van de dingen waar je vast wel eens over gehoord hebt en je kunt Thailand niet verlaten zonder een typische Thaise massage te proberen. In Bangkok heb je een groot aanbod van traditionele Thaise massages die je weer even opladen. De concurrentie is groot, en zo is het prijsverschil. Doe daarom van te voren onderzoek naar massagesalons.

13. Beklim de Sathorn Unique Tower

In het hart van Bangkok vind je een 49 verdieping tellende wolkenkrabber die nooit is afgemaakt. Toen de crisis in Bangkok toesloeg stopten namelijk de bouwwerkzaamheden en werd de toren nooit afgemaakt. Vandaag de dag kun je deze Sathon Unique Tower beklimmen voor een adembenemend uitzicht over Bangkok.

Aan de onderkant van de toren kun je de bewakers betalen om de klim te maken.

14. Eet een cupcake in het Unicorn Cafe

Ik ben gek op Unicorns en My Little Pony’s sinds ik klein was. Je kan je voorstellen dat ik het Unicorn Cafe moest zien. In het Unicorn Cafe in Bangkok kun je kleurrijke recepten bestellen: van regenpasta’s tot slushies, wafels en rainbow cakes. Je kunt je ook verkleden in een unicorn suit, iets waar mijn vriend natuurlijk niet onderuit kwam.

Drankje in Unicorn Cafe

15. Maak een ritje in een tuk tuk

Okay, een ritje in een tuk tuk is must in Thailand. Een tuk tuk is een driewieler waar je achterin zit bij de bestuurder. De tuk tuk bestuurder kan je naar allerlei plekken in de stad maken. Hoewel dit wel een van leuke dingen te doen is in Bangkok raad ik je wel aan een mondbeschermer te dragen. Het zal je misschien opvallen dat geen enkele local een tuk tuk neemt. Dat komt omdat een tuk tuk enorm vervuilend is en je staat regelmatig achter rokende auto’s. Bescherm jezelf dan ook tegen smog of ontdek Bangkok per fiets of sky train.

16. Doe een drankje aan Khao San Road

De bekendste backpackersstraat van zuidoost-Azië is misschien wel Khao San Road. Op Khao San Road vind je (vervelende) straatverkopers, kun je insecten proeven, een tattoo laten zetten en goed eten. Je eerste ervaring met Thailand zou eigenlijk niet Khao San Road moeten zijn. Bezoek eerste een paar andere plekken in Thailand om niet meteen overweldigd te worden.

17. Maak een uitstapje naar de floating market

Vroeger toen ik video’s van Thailand keek wist ik dat ik naar de floating markets wou. Het zag er zo sereen uit hoe de locals over de rivier peddelen en hun fruit verkopen. In realiteit is het echter best een hectische gelegenheid, zoals alle markten in Bangkok. Rondom Bangkok zijn er meerdere floating markets te vinden die je kunt bezoeken. De populairste floating market is Damnoen Saduak. Koop een cocosdrankje van een local en terwijl je het drankje opdrinkt kun je genieten van alle heisa op de rivier: toeristen die voorbij varen, locals die eten proberen te verkopen. Het is een leuke dagbesteding, dat wel.

18. Wacht op de trein die dwars door de Maeklong Railway markt heen gaat

Okay, het ligt niet echt in Bangkok, maar op zo’n 1,5 uur reizen vanaf Bangkok. De Maeklong Railway Market is een unieke markt omdat deze op het spoor wordt gehouden van het stadje Samut Songkhram of Maeklong. Als de trein eraan komt moeten alle markthouders hun producten van het spoor halen en de luifels van de kraampjes dichttrekken. Als de trein voorbij is wordt de markt weer opgebouwd.

De trein die langs de markt rijdt – of eigenlijk de markt die op de spoorlijn ligt) rijd acht keer per dag (7 dagen per week) tussen Samut Sakhon en Samut Songkhram (Maeklong). Mocht je deze bezienswaardigheid bezoeken, luister dan goed naar de markthouders. De trein past namelijk echt net langs de marktkramen en veel toeristen zien het gevaar van deze – inmiddels toeristen- attractie niet goed in.

Overnachten in Bangkok?

De Wijk Silom in Bangkok is het financiële district en perfect als je van wat meer rust houdt en lekker eten.

Ook Sukhumvit is een prima wijk als je je dicht bij het public transport en centraal wilt zitten. Verder zijn er goede hotels en zowel lokaal als westers eten te vinden.

Wil je in de buurt van de bezienswaardigheden zitten? Dan zit je in de Riverside Area het beste. Het openbaar vervoer is iets verder weg, maar met een taxi of tuk tuk ben zo in de rest van Bangkok. Bekijk alle hotels voor Bangkok.

Lees ook: