Of je nou een avontuurlijke sporter bent, een explorer, een gezelligheidskampeerder of een stadsliefhebber, er is voor elk wat wils op Vancouver Island.

Als je ons op Instagram volgt kun je al zien dat wij momenteel op Vancouver Island verblijven. Na British Columbia en Alberta wouden we graag naar Vancouver island omdat we er zoveel positieve verhalen over hoorden. En het eiland heeft ons positief verrast! Wat een prachtig en divers eiland is Vancouver Island. Van Wineries & Cideries tot watervallen, eeuwenoude bomen in regenwoud, ruige kusten en de gezellige haventjes. Een ideale bestemming om je west-Canada roadtrip te beginnen of af te sluiten. Klaar voor wat tips en highlighs voor Vancouver Island? We’ve got you covered!

vrouw met camping mok emaile

Kamperen op Vancouver Island

 

Hoe kom je op Vancouver Island

Allereerst wat praktische hulp: uiteraard kun je naar Vancouver Island vanaf Vancouver in Canada vliegen, maar de meeste reizigers kiezen voor de ferry vanuit Vancouver. Er zijn 2 populaire havens op het vasteland van waar de meeste reizigers binnenkomen: Via Nanaimo (vanuit het vaste land via Horseshoe Bay) of vanuit het vaste land via Tsawassen. Je kunt ook met je voertuig de ferry op, daar betaal je extra voor – het bedrag is afhankelijk van de grootte van je voertuig. Heb je geen auto of camper? Dan kun je ervoor kiezen om met de Greyhound bus het eiland op te komen. Je kan bijvoorbeeld een bus/ferry combinatieticket kopen.

En dan komt natuurlijk het leukste: wat zijn interessante plaatsen om te bezoeken op Vancouver Island?

Nanaimo

De meeste reizigers skippen Nanaimo of rijden na 1 nachtje door naar Tofino of Victoria. Zonde, want ook Nanaimo heeft veel leuke dingen te bieden. Trek in ieder geval 2 nachtjes uit voor Nanaimo of gebruik het als basis voor een dagbezoek aan Victoria (slechts 1/1,5 uur rijden) en het noorden van Vancouver Island

  • Wat dacht je van een floating pub op Protection Island met parken benoemd naar Captain Morgan of Captain Flint. Arr Matey!
  • Een korte hike van 30 minuten naar de Ammonite Falls, de watervallen in Nanaimo.
  • Bekijk sunset vanuit Neck Point Park, camping Living Forest of Pipers Lagoon.
  • Ben je net als ons een tijdje op reis? Dan vind je het misschien leuk om door winkels te struinen of naar de bioscoop te gaan. Wij keken Deadpool 2 en Han Solo (het regende namelijk :)) in Landmark Cinemas (in het Woodgrove Centre). In de mall vind je verder een foodcourt, leuke skateshops, een bioscoop, Walmart en je kunt er je wenkbrauwen voor $12 laten doen.
  • Koop bij Walmart of Save on Foods je eten in voor Tofino (maar geen nood, in Tofino en Ucluelet zijn de Coop supermarkten te vinden.

Dagtrip vanuit Nanaimo?

  • Rij over de Old Island Highway, of meer bekend als the Oceanside Route. Deze weg rijdt parallel aan de kust van het eiland en vanuit je auto heb je mooi uitzicht over de Salish Sea. De route staat bekend als scenic route en je rijdt dan door kleine plaatsjes als Parksville, Qualicum Beach, Fanny Bay, Union Bay, Royston, Black Creek, Oyster River en Campbell River.
  • Als je dan toch the scenic route kiest, vanuit Campbell River kun je een suspension bridge bezoeken

Kamperen in Nanaimo

Wij sliepen bij camping Brennan Lake en bij Living Forest. Wil je aan de zee en hou je van een levendige camping? Dan zou ik kiezen voor laatstgenoemde. Wil je grotere camping spots in het bos? Dan is eerstgenoemde een betere keus. Prijzen liggen aardig gelijk maar de zonsopgang van Living Forest kan niet opboksen tegen de bossen van Brennan Lake.

De weg naar Tofino: waar te stoppen

De kronkelende weg naar Tofino gaat langs meertjes, prachtige bossen en rotsen. Er zijn verschillende plekken waar je een stop kan maken.

  • Little Qualicum Falls Provincial Park. Hier vind je de upper en lower falls. Ik moet zeggen dat wij al verwend waren door alle mooie watervallen in British Columbia. We waren dan niet onder de indruk. Ben jij niet verwend dan is de korte hike van 5min. het zeker waard.
  • Cathedral Cove hike. Deze hike is aan twee kanten te doen en loopt door een bos met enorme bomen. Het aantal bomen in grootte waren meer dan de Rainforest Trail bij Tofino, maar in Tofino krijg je meer het rainforest gevoel. De hike is trouwens niet te lang en wij vonden de bomen net zo indrukwekkend als de sequoia in Amerika. Je vindt hier de grootste boom van Vancouver Island: 800 jaar oud en 76 meter hoog!

Rainforest trail Vancouver Island

Een van de grote bomen bij de Rainforest trail

Tofino

Tofino is een klein surfersdorpje met een chille vibe. Je vindt hier leuke koffietentjes, hippe restaurants en de bekendste activiteiten: whale- en bear watching en de hot springs tour. Als je geen surfer bent, heb je het stadje waarschijnlijk na 1 a 2 dagen uitgekamd. Je parkeert je auto en alles kun je wel te voet doen. Tofino is vooral populair pmdat het gezelligheid uitstraalt. Op onze eerste regenachtige dag konden we ons goed voorstellen waarom vele vrienden zeiden dat het ons stadje was. Na 2 nachten gaven we dit dorpje nog een kans, op een zaterdag. De zon scheen volop en inde stad was een gezellige Farmers Market.

Vancouver Island: de plek om walvissen en beren te spotten

Vancouver Island is de plek om walvissen en beren te spotten. Na dagen regen (heel normaal op Vancouver Island) hadden wij een zonnige dag tijdens onze whale watch tour en spotten we gelukkig walvissen. De kans is groot dat je grijze walvissen spot, omdat zij vrij dicht bij de kust van Long Beach ‘wonen’.

Wij boekten een tour bij Tofino Whale Centre en zaten met 10 mensen op de boot (er is een max. van 12 personen).

Het schijnt dat als je een Hot Springs tour doet, je 3 vliegen in 1 klap vangt: je gaat naar de hot springs en op de boot spot je walvissen en beren. Wij namen het risico niet omdat we alleen in walvissen geïnteresseerd waren (beren hadden we al gezien), maar mocht je twijfelen over een tour, dan zou ik deze zeker proberen. Ik hoor dat het goed is!

Waar te eten in en rondom Tofino: onze suggesties

  • Cheap eten? Haal een koffie en muffin bij de supermarkt en eet die naast de ingang bij het speciale zitgedeelte op.
  • De burgers bij Wildside Grill of taco’s bij Tacofino. Deze tip kreeg ik van Lone Drifter Fleur. Beide eettentjes (het zijn geen restaurants, meer een soort van foodtrucks/permanente kraampjes) liggen iets van Tofino af in het zuiden in een soort van gezellig hippie/surf achtige mini dorp met leuke food tentjes met terrasjes en trucks. In de zomer is het hier vast crowded en super gezellig!
  • Probeer een Pokebowl bij Sea Monster Noodle bar.

Kamperen in Pacific Rim

Reis je met een camper of tent, ga dan kamperen bij Long Beach. Wij sliepen aan de rand van de oceaan op camping Green Point Campground – Long Beach Unit. Een simpele, betaalbare camping aan de rand van Long Beach tussen het strand en de snelweg in. De campingspots zijn ruim opgezet en er zijn normale wc’s, rangers aanwezig, er is een douche en je ligt precies tussen Tofino en Ucluelet in (ideaal!)

Trails in Tofino en omgeving: waar te hiken?

Een leuke hike in Tofino is de Rainforest walk. Het is meer een stroll of wandeling door een eeuwenoud regenwoud vergezelt door het geluid van vogels op de achtergrond, precies zoals wij een regenwoud voorstelden. Er is een man made paadje van hout en soms loop je wel een meter boven het regenwoud. Wij spotten nog een kleine slang aan het chillen op een boomstam. De hike is gemakkelijk te doen.

Op de Ancient Cedar walk spot je oude grote bomen (they are huge!). De trail loopt van bos naar strand en eindigt weer op dezelfde weg als het begin (alleen een stuk zuidelijker). Heb je weinig tijd? Kies dan voor de Lighthouse loop hieronder genoemd onder Ucluelet voor een wandeling langs de kust en voor de Cathedral Cove onderweg naar Nanaimo voor de eeuwenoude bomen.

Ucluelet

Uclueet voelt aan als Tofino, maar minder toeristisch. Het is iets minder krap ingedeeld. Dit was onze basis nadat we in de regen hadden gekampeerd. We boekten hier een motel (West Coast motel) met goede reviews vlakbij de haven van Ucluet. Onze kamer had een eigen slaapkamer en woonkamer met keuken en zoals in elk motel; een parkeerplaats voor de deur. Ideaal voor ons om de tent in de badkamer te drogen.

 

Tips in Ucluet

  • Koffie en gebak bij Zoe’s Bakery & Cafe
  • Een Watermelon Sour cider bij de lokale liquor store.

Hikes rondom Ucluet

  • In de stad begint de populaire Wild Pacific Trail waar je kleine stukken van kunt lopen;
  • De Amphitrite point Lighthouse trail loopt langs de prachtige kust en door het regenwoud. De vuurtoren zelf is niet heel bijzonder, maar wel apart, maar de wandeling is prima voor een korte strandwandeling.

Victoria Harbour en de Merridale Cidery & Distillery

De harbour van Victoria schijnt één van de mooiste te zijn. En hoewel Victoria ons een leuke, gezellige stad leek, kwamen we vooral naar Canada voor de natuur. Na een korte stop bij Fisherman’s Wharf in Vicotira reden we nog door naar een dichtbij gelegen stadje voor thrift shoppen (ongepland) op weg naar de Merridale Cidery & Distillery.

Fisherman’s Wharf is een leuke plek om een koffie of eten te scoren. De wharf is omringt met gekleurde huisjes van locals en cafeetjes, heel gezellig.

Rij op de terugweg door naar de Merridale Cidery & Distillery voor een taster tree met vier ciders. Voor $5 excl. taxes kun je zowel droge als zoete ciders proberen en ze zijn lekker. De cidery is gezellig ingericht (kies een tafel met uitzicht over de boomgaard!). Je kunt ook een korte self-guided tour door de boomgaarden of de distilleerderij doen, leuk!

Dit artikel opslaan? Pin het!

Dat was een hele blogpost vol!

Hopelijk heb je iets aan deze tips en voel je vrij om vragen te stellen! Heb je een vraag waar anderen ook wat aan hebben? Zet ze vooral in de comments en anders kun je mij altijd mailen!

Meer lezen over Canada?